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Zonas áridas absorben dióxido de carbono de la atmósfera


CAMBIO CLIMÁTICO

Las zonas áridas del planeta, que constituyen sus ecosistemas más extensos, absorben significativas cantidades del dióxido de carbono emitido a la atmósfera a medida que este aumenta, lo que ayuda a combatir el cambio climático, indica un estudio publicado hoy en “Nature Climate Change”.

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Un equipo de científicos de Estados Unidos, encabezado por el biólogo Dave Evans de la universidad de Washington, expuso durante diez años nueve parcelas del desierto estadounidense de Mojave a los niveles de C02 actuales y a los previstos para 2050.

Los investigadores, que inyectaron los gases a través de unos tubos de plástico, excavaron posteriormente un metro del terreno para ver la cantidad de carbono que se había absorbido.

El análisis indicó, según se apunta en la revista, que “las tierras áridas pueden aumentar su absorción del dióxido de carbono lo suficiente en el futuro hasta representar de un 15 a un 28 % de la cantidad actualmente absorbida por las superficies terrestres“.

Evans señala que, a medida que aumentan las emisiones de CO2 a la atmósfera, también se incrementa la absorción de este gas por parte de las tierras áridas.

Se estima que esta absorción podría incrementarse hasta representar de un 4 % a un 8 % de las actuales emisiones.

Desde un punto de vista optimista, la investigación sugiere, según sus autores, que,cuando llegue 2050, los ecosistemas áridos estarán contribuyendo significativamente a eliminar el CO2 nocivo de la atmósfera.

No obstante, advierte “Nature”, el experimento, en el que colaboraron expertos de varias universidades, no tuvo en cuenta otros posibles cambios derivados del cambio climático, como una variación de las precipitaciones o un aumento de la temperatura.

“Me sorprendió ver la magnitud de la absorción de carbono que detectamos después de tan solo diez años, que es un periodo no muy largo de la vida de un ecosistema”, afirmó el biólogo.

Los hallazgos de este estudio ayudarán a la comunidad científica a determinar con más precisión cuánto C02 permanece en la atmósfera contribuyendo al cambio climático y cuánto se almacena en la tierra o el océano en otras modalidades de contención del gas.

El estudio “ha subrayado la importancia de estos ecosistemas áridos“, declaró Evans.

El experto apunta que estos territorios son un gran almacén de carbono y, “a medida que los niveles de CO2 suben, subirá su absorción de CO2 de la atmósfera”.

Ayudarán a eliminar parte de ese exceso de dióxido de carbono que se emite a la atmósfera; no pueden absorberlo todo, pero ayudará”, señaló.

El estudio, realizado con fondos públicos, pretendía desentrañar una de las grandes incógnitas del calentamiento global: el grado en que los ecosistemas terrestres absorben o liberan dióxido de carbono a medida que este aumenta en la atmósfera.

Se consideran zonas áridas las que reciben menos de 254 milímetros de lluvia al año. Junto con las semiáridas, que reciben unos 508 milímetros anuales, suponen casi la mitad de la superficie terrestre total de la Tierra.

Los científicos señalan que el terreno de las zonas boscosas, al contener más materia orgánica, acumulan más carbono por metro cuadrado, pero la importancia de las zonas áridas es por su extensión.

Al ocupar buena parte del planeta, pueden tener un efecto significativo para contrarrestar el cambio climático.

Por otro lado, los expertos muestran su preocupación por el efecto que puede tener en estos ecosistemas el crecimiento de la población y la presión para urbanizar y explotar nuevos terrenos.

“El terreno es muy valioso -dijo Evans-. Puede producirse mucho crecimiento en estas áreas áridas y no sabemos lo que esto haría al equilibrio de carbono en estos sistemas”.

Fuente: EFE

 

Uruguayas son de las que más fuman en Latinoamérica


SOLO LAS CHILENAS SUPERAN A LAS MUJERES DE NUESTRO PAÍS EN PREVALENCIA DE TABAQUISMO

Fumadoras

Un estudio a nivel mundial del Institute for Health Metrics and Evaluation (HME) de la Universidad de Washington, indica que Chile y Uruguay encabezan la mayor prevalencia de tabaquismo entre las mujeres latinoamericanas, al tiempo que en Argentina y México descendió significativamente el consumo de tabaco, según publicó Infobae.

La lista de países en donde las políticas sanitarias y publicitarias han conseguido disminuir el consumo de tabaco es encabezada por Islandia, donde descendió 5,6%, Ruanda, con el 5,2, Dinamarca con el 4,7 y Noruega con el 4,1.

Posteriormente, Argentina se ubica en el 7º puesto con una reducción del 2,8%, encabezando la lista de países latinoamericanos donde se ha reducido el tabaquismo.

El estudio, que involucró a 187 países, muestra que Chile encabeza en América Latina la lista de países con mayor porcentaje de fumadores, con el 31,9 % de los hombres y el 26 % de las mujeres, mientras que nuestro país se en el segundo lugar de Latinoamérica, donde los fumadores representan el 27,2 por ciento de los hombres y el 20,4 por ciento de las mujeres.

El instituto estadounidense resaltó que cuatro países –Canadá, Islandia, México y Noruega– redujeron el tabaquismo a más de la mitad, tanto en hombres como en mujeres, desde 1980.

Libia y Egipto al tope

El HME detectó que en los países en que, por el contrario, aumentó el tabaquismo, fueron Libia con el 3,4 por ciento y Egipto con el 2,1 por ciento, ambos envueltos en conflictos políticos y sociales internos, aunque el estudio no los vinculó directamente.

Christopher Murray, director del Instituto IHME en Washington, resumió como una de las conclusiones del estudio que “alrededor del mundo, la prevalencia del tabaquismo ha decrecido en las últimas tres décadas pero el número de fumadores y cigarrillos consumidos mundialmente aumentó con el crecimiento de la población”.

“El crecimiento sustancial de la población entre 1980 y 2012 contribuyó a un aumento del 41% en el número de fumadores diarios varones y el 7% para las mujeres”, afirmó el IHME.

Diariamente

Más del 50% de los hombres fuman todos los días en varios países, entre los que el estudio detectó a Rusia, Indonesia, Armenia y Timor, precisó el informe.

A su vez, la prevalencia del tabaquismo es superior al 25 % entre las mujeres en Austria, Chile, Francia y Grecia.

Las tasas de tabaquismo más bajas para los hombres corresponden a Antigua y Barbuda, Santo Tomé y Príncipe y Nigeria.

Entre las mujeres, las menores tasas de tabaquismo fueron detectadas en Eritrea, Camerún y Marruecos, precisó el informe.

El Convenio Marco para el Control del Tabaco fue adoptado en 2003 por la ONU y ha sido rubricado desde entonces por 177 países.

Excesos con el alcohol antes del primer embarazo predisponen al cáncer de mama


PREVENCIÓN

Un estudio estadístico efectuado en Estados Unidos sobre 117.000 pacientes oncológicas afectadas en sus senos, que tenían entre 25 y 44 años de edad, vinculó directamente el excesivo consumo de alcohol en las etapas púberes de la vida, con el desencadenamiento de la patologia.

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Medicina de la Universidad de Washington , mostró que el consumo de alcohol desmedido,durante el período que va entre la primera menstruación y el primer embarazo, está directamente ligado con la aparición de tumores benignos, en principio, en los senos y la eventualidad del cáncer de mama.

El momento en la vida de las mujeres corresponde biológicamente al de mayor desarrollo intensivo del tejido mamario que se vuelve sumamente sensible a distintas variedades de cancerígenos, según detalla el artículo publicado en el Journal of the National Cancer Institute.

Un estudio a fondo para respaldar las conclusiones

Los científicos analizaron la vida de 117.000 enfermas, incluyendo a unas 91.000 mujeres que habían tenido al menos un embarazo, y cuyas edades oscilaban entre los 25 y los 44 años, para determinar qué características de vida podrían haber influenciado la aparición de la enfermedad. Entre los años 1989 a 2009, 1600 de estas mujeres tuvieron cáncer de mama y 970 tumores benignos.

Según las conclusiones el 4% de los cánceres y el 11% de los tumores, tuvieron directa relación con el consumo de alcohol antes de la primera gestación.

En Estados Unidos, este año se diagnosticarán en el orden de los 235.000 casos de cáncer de mama, de los que se estima casi 12.000 podrían haberse evitado de no haber consumido alcohol las pacientes, antes de que se embarazaran por vez primera.

http://www.lr21.com.uy

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