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Investigador dice que la sordera podría curarse en 10 años


El doctor argentino Marcelo Rivolta, jefe de un grupo de investigación de problemas auditivos en la Universidad de Sheffield (Reino Unido), calcula que en una década la sordera podría tener cura a través de un tratamiento con células madre.

273573_1379072552_sonidoRivolta, que participa en un congreso mundial de patología del oído que se celebra en Alcalá de Henares (sur de Madrid) explicó en una entrevista con Efe que ese horizonte temporal se ha abierto después de 10 años de investigación y tras probarse con éxito en animales.

Desveló que un ratón sordo empezó a oír al trasplantarle neuronas auditivas creadas en el laboratorio.

Los avances de su proyecto, que está desarrollando en la Universidad de Sheffield, los compartirá hoy en el «50th Inner Ear Biology Workshop», congreso mundial que reúne a 180 expertos en el campo de la audición.

«Mi exposición se centrará en explicar cómo hemos producido células auditivas -cuya regeneración no es posible una vez dañadas- a partir de células embrionarias, para su posterior trasplante en el oído», explicó.

El científico argentino también avanzará el camino que queda por recorrer para que su terapia se aplique en casos de presbiacusia: el tipo de sordera más frecuente, cuyo origen es el envejecimiento y que afecta en Europa a un 40 % de la población mayor de 65 años.

«Sobre la posible terapia, hay cosas muy importantes que todavía no sabemos: ¿qué pasa en el largo plazo con las células auditivas que hemos creado y trasplantado al oído? ¿Esas células se mantienen o se caen? ¿Son totalmente seguras o pueden evolucionar de una forma que den lugar a tumores u otros problemas?», se preguntó.

Las dudas sobre el tratamiento deben despejarse realizando más experimentos en los próximos diez años, un tiempo en el que podrían ayudar los hallazgos de otros colegas.

Rivolta destacó la investigación presentada en el congreso por científicos de la Universidad de Kioto (Japón), que descubrieron una población de células que parece seguir viviendo después del nacimiento, cuando se creía que la formación de las células del oído finaliza por completo en la etapa de formación del feto.

«El descubrimiento científico tiene su velocidad propia, y eso es muy difícil de cambiar, aunque también es verdad que el campo de la audición ha sido siempre la cenicienta de la investigación biomédica, porque compite con otras, en teoría, más importantes, como la investigación del cáncer o de otras enfermedades terminales», afirmó este especialista.

Sin embargo, el tamaño de la población afectada por problemas auditivos es muy elevado, y sus complicaciones en la vida diaria, considerables, como es la mayor dificultad que tienen los niños para aprender el lenguaje o los problemas de integración social en el caso de los adultos, añadió. EFE

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BUENA NOTICIA!!!


Detectan tumores de alto nivel de letalidad utilizando el PAP

LETICIA COSTA DELGADO

El cáncer de ovario mata a más de la mitad de las mujeres que afecta y no hay forma de diagnosticarlo de forma temprana, o al menos no la había. Esta semana Science divulgó un estudio que detectó cuatro de cada diez casos a través de un PAP.

Sí, de un PAP, el mismo estudio que realizan a las mujeres de forma periódica para prevenir el cáncer de cuello de útero. Al practicarlo obtienen muestras de tejido y detectan alteraciones asociadas a la conformación de estructuras tumorales.

En otros tipos de cáncer femeninos altamente agresivos como en el de mama, la realización periódica de mamografìas puede ayudar a detectar la aparición de tumores de forma temprana y mejorar la reacción ante los tratamientos.

Pero en el caso de los ovarios no existe nada similar. «El cáncer de ovario suele asociarse a un mal pronóstico; es el tumor ginecológico con una mayor mortalidad, y por tanto sería muy importante encontrar un método fiable de detección precoz», dijo a El País Andrés Redondo, oncólogo del Hospital Universitario La Paz de Madrid.

Redondo, directivo del Grupo Español de Investigación en Cáncer de Ovario, visitó Uruguay en 2012 para disertar acerca de estos tumores.

Pero ¿de qué se trata el estudio publicado en Science Translational Medicine? En recurrir a las muestras tomadas en los PAP y analizar su ADN en busca de mutaciones específicas.

Tanto desde la superficie de los tumores de endometrio como de los de ovarios, escribieron los investigadores de la Universidad Johns Hopkins, se desprenden células que se desplazan por el útero. Conociendo cuáles son las mutaciones genéticas que aparecen en los tumores es posible saber si una mujer los padece o no.

Sobre esta línea, los técnicos definieron una batería de alteraciones presentes en 12 genes y asociados a los tumores. Luego, diseñaron una pequeña plataforma de análisis genético capaz de analizar las muestras.

El estudio, realizado junto a científicos de Brasil, integró a 60 mujeres de las cuales 46 padecían cáncer y 14 eran sanas. En los casos de cáncer de endometrio, lograron detectarlos todos. En quienes pedecían cáncer de ovario, obtuvieron un 41% de efectividad.

«Esta es la primera vez que se realiza un estudio genético molecular sobre muestras de PAP para detectar el cáncer de ovario y el de endometrio», dejó en claro a El País Luis Díaz, profesor de Oncología de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del estudio.

Por otra parte, Díaz admitió que necesitan más estudios (ya reclutaron a 1.000 mujeres) para validar la técnica y mejorar su sensibilidad. El especialista estimó que esto podría llevar unos 10 años antes de que pasar a la práctica médica.

Así y todo su estudio rompe el hielo ya que antes las posibilidades de detección precoz en el cáncer de ovario eran iguales a cero. Para los tumores de endometrio, la presencia de sangrados vaginales puede resultar un signo de alarma.

Consultado sobre el estudio, el ginecólogo argentino Diego Habich, referente en cánceres ginecológicos, se mostró entusiasmado con los resultados. «El estudio es realmente interesante. Estos dos tumores no cuentan con estudios que permitan su detección precoz, con lo cual si el método se perfeccionara podría se una herramienta de gran utilidad», aventuró.

Habich, jefe de la Sección de Patología del tracto genital inferior del Hospital Alemán de Buenos Aires, comentó que para aplicarlo en Argentina y Uruguay habría que adaptar la forma en que se hacen los PAP.

«En el estudio se utiliza la metodología de base liquida, que toma la muestra con un cepillo, el cual se agita en un liquido especial y se procesa», ilustró. «Nosotros extendemos las celular en un vidrio, aplicamos una tinción y la miramos al microscopio. Para que se pudiera realizar habría que cambiar la técnica a citología (papanicolaou) en base líquida».

Así y todo, coincidieron los expertos, se trata de un estudio por de más promisorio. Una de las posibilidades, según Redondo, sería combinar la técnica con otras para obtener mejores resultados. Cada año unas 230 mujeres uruguayas contraen cáncer de ovario.

Contra cáncer de ovario y endometrio

El cáncer de ovario y de endometrio matan anualmente a 200.000 mujeres. Este es el primer estudio prometedor en cuanto a su detección precoz.

El cuarto tumor que mata más mujeres

A nivel nacional es el cuarto tumor que más mujeres mata, detrás del de pulmón, el colorectal y el de mama.

El 55% muere en menos de cinco años

El cáncer de ovario, solo en Uruguay afecta a más de 200 personas cada año. El 55% fallece en los cinco años siguientes al diagnóstico porque se descubre tarde.

El País Digital
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