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El uso excesivo del celular puede generar cambios en el cerebro


TECNOLOGÍA

Puede causar padecimientos físicos deformativos y trastornos psicológicos como fobias y adicciones.

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El uso excesivo del celular puede afectar a la salud. Foto: Archivo El País

El celular se ha convertido en un elemento tan cotidiano como la ropa que vestimos. Sin embargo, con su uso generalizado vienen dudas sobre el impacto que esta tecnología puede tener en la salud humana.

Hay estudios que sugieren que el uso excesivo del celular puede llegar a modificar el cerebro humano y, en algunos casos, llegar a dañarlo con un efecto similar al de algunas drogas. Aun más, los dispositivos móviles –incluidas las tabletas– pueden generar padecimientos físicos entre los que se encuentran el síndrome del túnel carpiano y el ojo seco, así como trastornos psicológicos como el cibermareo, el síndrome de la vibración fantasma, fobias y adicciones.

Un estudio de la Universidad de McMaster en Hamilton (Canadá) concluyó que, en casos extremos, la pérdida del celular puede ocasionar una fuerte sensación de angustia, miedo y estrés relacionado, principalmente, con no poder acceder a los datos personales en el aparato.

Al respecto, la psicóloga Ana María Cardona Jaramillo, directora de programas de la especialización en Psicología Educativa de la Universidad de la Sabana (Colombia), dijo: “Claramente existe la posibilidad de generar una adicción al uso de esta tecnología, especialmente frente al hecho de estar siempre conectados”.

Uno de los efectos psicológicos más comunes es el trastorno de adicción a internet, más conocido como IAD. Este genera anormalidades en la integridad de la materia blanca en las regiones cerebrales que involucran la creatividad y el procesamiento de emociones, atención, toma de decisiones y control cognitivo.

En función de constatar los efectos del trastorno de adicción a internet, un informe de la operadora británica Sky Broadband reveló que un 51 por ciento de 2.000 usuarios encuestados afirmó sufrir ansiedad, enfado y/o tristeza al no poder revisar sus correos o entrar a sus redes sociales debido a problemas técnicos.

Según el mismo estudio, la mayoría de las personas se conecta más de 6 horas al día. El 32 por ciento de los encuestados siente la necesidad de comprobar sus correos más de 6 veces al día (sin contar las horas de trabajo), un 5 por ciento lo hacía unas 20 veces y más del 14 por ciento de los encuestados declaró la necesidad de acceder y consultar las novedades de los diferentes servicios sociales por lo menos 6 veces al día. Quitarles el acceso al móvil, la tableta o a internet produjo síntomas psicológicos negativos en tan solo 24 horas. Entre ellos, dice el estudio, se cuentan “la sensación de adicción, depresión y ansiedad, sensación de que han perdido una parte importante de sí mismos, sentimientos de soledad, angustia y aislamiento y, por último, imposibilidad de encontrar recursos alternativos para pasar el tiempo y entretenerse”.

Los jóvenes son los más expuestos a estos posibles efectos adversos. Como su cerebro puede adaptarse al cambio constante, expuestos como están desde temprana edad a la tecnología moderna, no logran discernir las consecuencias de sus actividades diarias y permanentes con el terminal.

Según Cardona, entre las soluciones prácticas a este problema, sobre todo cuando se trata de niños y adolescentes, se encuentra declarar como ‘libres de celulares’ momentos y espacios definidos. “Hay que establecer límites claros, como que en espacios de familia –como cenas o similares– no se usa el celular. Especialmente de noche es importante restringir el uso de estos aparatos, pues pueden interrumpir el sueño”.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/excesivo-celular-generaria-cambios-cerebro.html

Explican por qué hay personas que logran recordar lo que soñaron


DEMOSTRARON QUE LAS PERSONAS SUEÑAN CON TEMAS IMPORTANTES PARA SU VIDA

¿Por qué hay personas que recuerdan lo que soñaron? Esta pregunta ya tiene algunas respuestas científicas: tienen un oído más sensible y se despiertan por breves instantes en algunos ciclos del sueño.

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Los sueños siempre han sido materia de las más variadas interpretaciones, al igual que la explicación de por qué se sueñan o cuál es la causa de que algunas personas recuerden sus sueños y otras los olviden por completo. Este último aspecto fue estudiado específicamente por un grupo de científicos del Centro de Investigaciones de Neurociencia, en la ciudad de Lyon, Francia.

Estudiaron a 21 voluntarios que eran capaces de recordar lo que habían soñado un promedio de 5,2 días de la semana. También analizaron a 20 que recordaban poco de sus sueños y les pasaba, en promedio, dos veces al mes.

Las pruebas.

A todos los voluntarios les pusieron electrodos en su cabeza para registrar la actividad cerebral. Así, vieron que los que habitualmente recordaban sus sueños tenían un oído más sensible, tanto mientras dormían como cuando estaban despiertos.

Además, los que mejor recordaban lo que evocaban en las noches tenían pequeños momentos en que se despertaban al final de cada ciclo de sueño. Esto les permitiría recordar mejor los contenidos.

Por último, los investigadores tomaron imágenes cerebrales y vieron que quienes recordaban con mayor frecuencia tenían dos zonas cerebrales muy activas tanto cuando dormían como cuando estaban en vigilia. Se trataba de las áreas que están involucradas en la orientación de la atención hacia los estímulos externos.

“Esto puede explicar por qué los `buenos recordadores` reaccionan más a los estímulos ambientales, están más atentos incluso cuando duermen y, por lo tanto, registran mejor sus sueños en la memoria en comparación con los `pobres recordadores`”, explica Perrine Ruby, del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica de Francia.

Otro aporte a este hallazgo lo hizo el neuropsicólogo sudafricano Mark Solms, de la Escuela de Medicina Real de Londres, quien observó que cuando se lesionan estas áreas del cerebro que ayudan a estar atento al ambiente, la persona deja de recordar lo que sueña.

El equipo de Lyon concluyó: “los resultados sugieren que los buenos y los pobres `recordadores` se diferencian en la memorización de los sueños, pero esto no excluye que ellos también puedan ser diferentes en la producción de sueños. De hecho, es posible que un buen recordador produzca mayor cantidad de sueños que las personas que recuerdan poco”, consideraron.

Robert Stickgold, neurocientista cognitivo de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, agregó que las pruebas demuestran que las personas sueñan con temas que a nivel emocional son importantes. Incluso, pueden soñar con el desafío de resolver un problema que los tiene preocupados. Estudios realizados sobre este aspecto han obtenido que quienes sueñan más llegan a obtener el resultado antes que los que no recuerdan sueños.

El descanso.

Numerosas investigaciones en los últimos meses reivindicaron la importancia de un buen descanso. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Cincinnati, que siguió a 1.000 adolescentes de entre 12 y 15 años, advirtió que el círculo de personas más cercanas en la etapa de la adolescencia puede influir más en los hábitos de sueño que la propia biología.

El director del estudio, el profesor de Sociología David Maume, declaró que los jóvenes que dormían más y mejor se sentían parte del entorno de sus escuelas o tenían amigos que se involucraban en su vida académica y social.

El buen descanso permite al cerebro limpiarse de los residuos acumulados durante la víspera gracias a un mecanismo descubierto recientemente, y que está sobre todo activo durante el descanso, mostró una investigación publicada en octubre del año pasado.

Para este trabajo de limpieza el cerebro utiliza un sistema único llamado “glinfático”, de alta actividad durante el descanso y que permite limpiar la mayor parte de toxinas responsables de enfermedades como el alzhéimer.

Dispositivos.

La empresa iWinks desarrolló un dispositivo que podría inducir sueños, lo que permitiría dar al usuario la oportunidad de “crear” sus propios sueños.

Este nuevo dispositivo, llamado Aurora, consta de una banda elástica que se coloca alrededor de la cabeza y posee sensores que monitorean las ondas cerebrales y el movimiento de los ojos, lo que determina las distintas fases del sueño de quien lo utiliza.

El equipo, que se conecta al teléfono celular, activa luces y sonidos especiales preprogramados que ayudan a mantener al usuario consciente de que está soñando mientras está dormido, lo que le permitiría tomar control de los sueños sin despertarse, algo anhelado por muchos.

http://www.elpais.com.uy

Una pierna robótica que puede ser controlada mentalmente


CIENCIA

Científicos estadounidenses crearon una prótesis capaz de captar la contracción de los músculos de un paciente y así generar el movimiento de su extremidad.

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Durante los últimos años, diferentes investigadores y científicos han trabajo en una nueva generación de prótesis para pacientes con amputaciones, enfocados especialmente a nuevos formatos de control.

Este es el caso de un nuevo estudio, presentado en la publicación de ciencias Nature, realizado por el Instituto de Rehabilitación de Chicago, desde donde presentaron una nueva pierna robótica que puede ser controlada por el cerebro de quien la utilice.

Así, este nuevo equipo tiene como gran ventaja el hecho de que no requiere el uso de importantes movimientos musculares para ser controlado, ni tampoco de un control remoto.

En cambio, este modelo de prótesis es capaz de funcionar por medio de las señales cerebrales que envíe el paciente a sus músculos, amplificándolas como mensajes para el implemento.

Para que esto fuera posible, los científicos redirigieron los nervios que controlaban el movimiento de la pierna de un hombre de 32 años, quien había perdido su pierna producto de un accidente de moto en 2009.

Este procedimiento permitió captar la contracción de los músculos de la parte inferior de su pierna. Junto con este procedimiento, utilizaron sensores integrados en la pierna robótica para medir estos impulsos provocados por las contracciones de los músculos, permitiendo finalmente un control más preciso de la extremidad.

Si bien esta técnica todavía está en desarrollo, sus responsables esperan que personas con algún tipo de amputación puedan lograr llegar a acceder a esta nueva tecnología dentro del corto plazo, en no más de 3 a 5 años.

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Frenan tumor cerebral de ratón con tecnología molecular


Un equipo japonés ha tratado con éxito un gliobastoma, la forma de tumor cerebral más común en humanos, en un ratón mediante el empleo de tecnología molecular para lograr que el activo anticancerígeno alcanzara con éxito las células malignas.

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El equipo está liderado por el profesor de ingeniería de biomateriales Kazunori Kataoka, de la Universidad de Tokio.

Según el artículo publicado por su laboratorio, los investigadores han logrado administrar de manera “muy eficiente” el tratamiento sobre el tumor mediante el desarrollo de un portador artificial.

Al agente quimioterapéutico de platino se le incorporó una micela polimérica y otras moléculas de ligando a través de un proceso de autoensamblaje molecular.

Tras administrarlo por vía intravenosa, el equipo logró suprimir el crecimiento del tumor maligno.

Administrar correctamente fármacos sobre células cerebrales es un proceso complicado debido a las densas paredes de los vasos sanguíneos del cerebro, que crean un muro difícil de penetrar.

Mediante este proceso, el grupo de Kataoka logró que las micelas producidas, con un tamaño de unos 30 nanometros de diámetro, traspasaran con éxito dicha barrera para atacar las células tumorales. EFE

http://www.espectador.com

Inversión en infraestructura y tecnología


Instituciones médicas

Desde el 1° de enero las instituciones de asistencia médica colectiva tienen derecho a percibir una sobrecuota de inversión por hasta un 3,51 % del valor de las cápitas que reciben, previa presentación de proyectos de inversión en infraestructura. Estos recursos -que se estiman en 40 – 45 millones de dólares por año- serán aportados por el MEF, en coordinación con Salud Pública.

El asesor del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), Martín Vallcorba, señaló que la aprobación de los proyectos se realizará según las prioridades asistenciales y de gestión definidas por la autoridad sanitaria.

Cada proyecto deberá ser presentado ante el Ministerio de Salud Pública (MSP), que lo calificará desde una perspectiva asistencial, para posteriormente, en forma conjunta con el Ministerio de Economía y Finanzas, proceder a la calificación económico-financiera, con un plazo máximo de ejecución de 24 meses.

Los proyectos financiados no podrán ser resueltos mediante convenios de complementación y coordinación de servicios con otras instituciones de asistencia.

El asesor del Ministerio de Economía explicó que en todos los casos las instituciones deberán financiar, como mínimo, un 30 % del proyecto con fondos no provenientes de la sobrecuota de inversión. Agregó que en grandes números se trata de un monto de 40 a 45 millones de dólares por año que se volcarían a las mutualistas para la inversión en infraestructura.

El tipo de proyectos presentados hasta el momento incluye ampliación o reforma de la planta física, la incorporación de equipamiento y, en algunos casos, la implementación de la Historia Clínica Electrónica. Algunos de estos culminaron el proceso de aprobación y comenzarán su implementación en los primeros meses de este año.

Vallcorba aclaró que la sobrecuota no es permanente —se cobra durante un período máximo de 12 meses—. Señaló que de esta manera se asegura que los aportes no se transformen en un ingreso permanente a las instituciones.

El jerarca resaltó que se trata de una inversión significativa que realiza el gobierno en el sector salud y que “se traducirá en una mejora sustancial de la atención sanitaria en beneficio de los usuarios”.

Finalmente señaló que en caso de constatarse desvíos de los montos correspondientes a la sobrecuota de inversión, en forma total o parcial, a otros fines distintos de los previstos en el proyecto presentado por la institución y aprobado de acuerdo a lo que indica la reglamentación, el Ministerio de Salud Pública informará a la Junta Nacional de Salud a efectos de sancionar a la entidad con la suspensión definitiva del pago de la sobrecuota de inversión.

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