Posts Tagged ‘oncología’

Procuran combatir mejor el cáncer


CIENCIA

Un equipo de científicos británicos descubrió que excluir una molécula de los vasos sanguíneos cancerígenos ayuda a aumentar la efectividad de los tratamientos.

cancer

Los expertos del Instituto Barts contra el Cáncer, perteneciente a la Universidad Queen Mary de Londres, descubrieron que la molécula que ayuda a reparar el cuerpo luego de la quimioterapia o radioterapia, una proteína conocida como FAK, ayuda también a proteger las células cancerosas.

Al quitarse la proteína FAK de los vasos sanguíneos que crecen en los melanomas o en los cánceres de pulmón, tanto la quimioterapia como las terapias de radiación son mucho más efectivas a la hora de erradicar los tumores, según publicó la revista Nature.

http://www.elpais.com.uy/informacion/procuran-combatir-mejor-cancer.html

Expertos advierten: no habrá cura milagrosa contra el cáncer


LOS MÉDICOS ONCÓLOGOS CREEN QUE LO MÁS IMPORTANTE ES LA PREVENCIÓN

Como en otros países, los uruguayos tienen esperanzas y temores frente a una realidad que está mutando, igual que las células. La realidad es que hoy por hoy, cualquiera, joven o viejo, se muere de cáncer. La medicina “corre de atrás” el problema.

5344bc6c27fe8

La sensación que se percibe es que una persona puede morir a cualquier edad por cáncer. Y de una forma rápida, incluso cuando parecía muy saludable. Es que en ocasiones la enfermedad aparece sin previo aviso y avanza en un corto tiempo hacia un desenlace fatal.

Desde tiempos inmemoriales hubo cáncer, pero nunca como ahora. Y las perspectivas de futuro no son las más alentadoras respecto al avance y la multiplicación de esta enfermedad. La ciencia médica y la industria farmacéutica juegan una carrera contra el tiempo. Ambas la vienen perdiendo.

Como ocurrió con el Sida, que explotó en medio del desconocimiento y el temor en la década del 80, el cáncer no tendrá una cura milagrosa. Así lo entiende el doctor Abelardo Meneses García, director del Instituto Nacional de Cancerología de México.

“Lo que hemos visto es que dependiendo de los estilos de vida, de los hábitos de la población, hay un tipo de cáncer que predomina en cada país. Por ejemplo, en Uruguay hay una alta frecuencia de cáncer de mama, de cólon y de próstata, que hemos visto muy asociados con la ingesta de grasas saturadas. En países donde el consumo de tabaco es muy alto, como Cuba, predomina el cáncer de pulmón. Aquí en México, en los estados con alto consumo de grasas, donde hay mayor sobrepeso, obesidad y mayor longevidad, los fenómenos están más ligados al cáncer de ovarios, endometrio, mama, cólon y próstata”, explicó.

“Consideramos que posiblemente sean alteraciones genéticas las que se estén dando en la población. Y por eso es que estamos viendo a muchos pacientes jóvenes”, añadió el experto mexicano.

Meneses participó la semana pasada del Oncology Day organizado por Bayer en Ciudad de México, junto a otros científicos y periodistas de Latinoamérica, que fueron reunidos para comunicar el estado de situación de una enfermedad que golpea en todos lados y para exponer los últimos avances de la exploración científica.

El director del Instituto Nacional de Cancerología considera que nunca se hallará una cura definitiva para el cáncer (ver nota aparte), por lo que la clave para vencer la enfermedad seguirá siendo la prevención. Aunque Uruguay se encuentra lamentablemente “despegado” como el primer país de Latinoamérica en cáncer de mama, los expertos consideran que con la autoexploración de la mujer, los medicamentos y los tratamientos químicos o radiológicos, 10 de cada 10 pacientes deberían estar en condiciones de ser curadas.

Distinto es el caso del cáncer de hígado (hepatocarcinoma), cuyos síntomas se despiertan en etapas tardías, haciendo muy difícil la cura del paciente. A diferencia del cáncer de mama, habitual en mujeres jóvenes, el hepatocarcinoma se despierta a una edad promedio de 64 años, en pacientes que mayoritariamente han tenido cirrosis o hepatitis B y C.

En los casos de hepatitis viral vinculados a este tipo de cáncer, entre 20% y 40% de los afectados desarrollan cirrosis hepática. Según las estadísticas, más del 55% de quienes padecen cáncer de hígado llegan a la consulta en una etapa avanzada de la enfermedad, siendo prácticamente imposible detectar el tumor en la primera fase.

Los síntomas de esta enfermedad, que se presentan de forma tardía, son la fatiga, la ictericia, el dolor abdominal y la anorexia, entre otros.

Morir comiendo.

La realidad de Uruguay no difiere de la de otros países de región. También aquí existen dudas y temor por los efectos del consumo de carnes, por el agua de la canilla, los alimentos modificados genéticamente y los pollos que son “inflados” con hormonas.

“Para que el animal pueda ser engordado más rápidamente y ser vendido se le aplican hormonas. Se ha visto que las hormonas están teniendo un papel importante sobre la generación de algunos tipos de cáncer”, advirtió Meneses.

“Lo que pasa es que los estrógenos hacen que el epitelio de las células se replique más rápido. Al ocurrir esto, hay más oportunidad de que algunas células fallen en su replicación o sufran una alteración. Y si no se repara ese daño, se da origen al cáncer. Una paciente con cáncer de mama no debe tomar muchas hormonas”, explicó el experto. Con respecto a este último punto, Meneses consideró que las mujeres deberían “consultar con su ginecólogo” sobre el consumo continuado de pastillas anticonceptivas.

Respecto al agua, dijo que “hay una bacteria que junto con la alimentación puede inducir a la formación de un cáncer de tubo digestivo, en particular de estómago”. Aunque por sobre todas las cosas advirtió que debería existir una “gran preocupación” por el uso de pesticidas en los cultivos y por la falta de regulaciones apropiadas en muchos países.
“El control depende de la salud pública de cada país. No existe mucho control sobre los pesticidas que se utilizan en el campo para matar las plagas. Si no se tiene control de eso y la población no lo consume, entonces se está en riesgo de llegar a desarrollar algún tipo de tumor”, sentenció.

Medicamentos.

La importancia de la industria farmacéutica en el mundo puede medirse con un solo dato: el desarrollo de un medicamento (desde la “idea ” hasta que llega a la cama del paciente), le representa a Bayer una inversión de 1.000 millones de euros y 12 años de trabajo. En algunos casos, la inversión ha sido de hasta 3.000 millones de euros.

Esto explica por qué muchos pacientes no pueden acceder a los fármacos. Y por qué los gobiernos deben hacerse cargo del tema. “Desafortunadamente todavía hay mucha desigualdad. A un paciente con cáncer de mama en México le puede costar más de US$ 100.000 anuales. Y con cáncer de cólon, US$ 48.000. El 92% de los pacientes ganan menos de dos salarios mínimos. Si no tenemos programas que den la oportunidad de entrar en proyectos de investigación, o de que tengan cobertura social, o que nuestras fundaciones los apoyen, los pacientes abandona el tratamiento”, concluyó Meneses.

REALIDAD EN AMÉRICA LATINA

-El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo, al representar 13% del total de fallecimientos registrados. Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que en 2012 murieron 8.2 millones de personas por su causa, de las cuales más de 70% estaban localizadas en países de ingresos bajos y medios como los pertenecientes a América Latina. Se prevé que esos casos puedan pasar de 14 millones en 2012 a 22 millones en las próximas dos décadas.

-El cáncer colorrectal es la tercera causa diagnosticada con mayor frecuencia en América Latina y la cuarta causa más común de muerte por cáncer a nivel mundial. Aproximadamente 9 de cada 10 personas diagnosticadas con cáncer colorrectal tienen por lo menos 50 años de edad.

-Entre los factores de riesgo de cáncer se encuentran el bajo consumo de fibras, el alto consumo de grasas (por ejemplo de comida “chatarra”), el alcohol, el tabaquismo, el sedentarismo y la obesidad.La mayor mortalidad en América Latina responde a la detección en etapas tardía.

http://www.elpais.com.uy

Nueva tecnología para mejorar prevención del cáncer de colon


IMÁGENES PERMITEN OBSERVAR LOS TEJIDOS EN TRES DIMENSIONES Y A COLORES

Un ingeniero chileno desarrolló un sistema que genera imágenes tridimensionales y en colores del colon. La técnica ampliaría le sensibilidad de los colonoscopios actuales y, en consecuencia, detectaría más lesiones precursoras de cáncer.

52097f8eaf1a0

El Mercurio/GDA

Todo está dispuesto para que el próximo mes una treintena de pacientes del Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos) se conviertan en los primeros en probar una técnica que permitiría mejorar la prevención del cáncer de colon. La técnica aumenta la capacidad de la colonoscopía para detectar lesiones precancerígenas como pólipos y otras diminutas formaciones que preceden la aparición de tumores colorrectales.

La llamada “endoscopía fotométrica estéreo”, que se detalla en la revista Journal of Biomedical Optics, fue desarrollada por investigadores de un consorcio científico liderado por el ingeniero eléctrico chileno Vicente Parot (29 años), quien hasta 2011 fue investigador del Centro de Imágenes Biomédicas de la Universidad Católica de Chile.

Con esta técnica endoscópica, el médico podrá visualizar la superficie del colon como si fuera un verdadero paisaje 3D en colores, con sutiles elevaciones e imperceptibles depresiones que podrían ser lesiones precursoras de cáncer y que en muchos casos las imágenes bidimensionales que capturan las cámaras de fibra óptica de los colonoscopios tradicionales no logran detectar.

Imagen en 3D.

“Lo que nos motivó fue mejorar la prevención del cáncer de colon. Actualmente, los médicos no encuentran hasta 30% de las lesiones precancerígenas debido a que están mirando un área demasiado extensa, su color es muy sutil para distinguirlas o los pliegues del colon no permiten ver toda la superficie”, explica Parot.

Fernando Fluxá, jefe de Gastroenterología de la Clínica Las Condes (Chile) lo corrobora: “Pese a que en los últimos años la definición del colonoscopio ha pasado de 300 mil a 1,2 millón de pixeles, que pueden magnificar hasta en 200 veces la imagen y han mejorado notablemente la percepción, el diagnóstico de las lesiones incipientes o pequeñas no ha ido de la mano con estos avances”.

 

Para mejorar este escenario, la tecnología desarrollada por el equipo de Parot utiliza múltiples fuentes de iluminación para calcular y reproducir la topografía de los tejidos del colon. Por topografía se entiende el conjunto de particularidades de su superficie.

Al combinar esta información con la imagen en color que entrega el colonoscopio convencional es posible obtener una imagen tridimensional en color de la superficie del colon o agregar a la imagen un contraste generado virtualmente, para así resaltar lesiones muy sutiles.

La ventaja sobre otras técnicas que buscan mejorar las colonoscopías es que esta sería simple de implementar en colonoscopios ya disponibles. “Todo lo que se necesita es alternar las fuentes de luz del dispositivo y actualizar su software para procesar los datos fotométricos”, explicó en un comunicado del Instituto Tecnológico de Massachusetts Nicholas Durr, integrante del equipo de técnicos.

Un prototipo de colonoscopio ya se probó en forma exitosa en segmentos de colon extirpados a pacientes y en un colon artificial de silicona que replicaba las curvaturas y relieves de este segmento del tubo digestivo, incluyendo diminutos pólipos de no más de 1 mm de altura por 0,5 mm de diámetro y lesiones planas casi imperceptibles.

“Son justamente las lesiones planas y deprimidas -conocidas como `de novo`- las que más cuesta detectar, incluso por el ojo más entrenado”, asegura Fluxá.

A su juicio, si con la técnica se logra mejorar la detección de estas lesiones, se podrían reducir especialmente los casos de cáncer colorrectal de intervalo; aquellos que aparecen entre una colonoscopía de screening y el siguiente control, que habitualmente es cinco años más tarde. “Estos son cerca del 9% de los casos de cáncer de colon y pueden aparecer porque había un pólipo o una lesión de novo que no se detectó”.

Pese a los avances tecnológicos que ha tenido el colonoscopio, uno de los obstáculos para una mayor detección de las lesiones precancerosas es que la colonoscopia sigue siendo un examen que depende mucho del ojo humano, apunta Fluxá.

Por eso, señala, “si una tecnología hiciera menos operador-dependiente la detección, daría en el clavo”. Esa es la próxima apuesta de Parot: un sistema de detección automática de lesiones por computadora.

En Uruguay el cáncer colorrectal provoca la muerte de dos personas por día. Se trata del segundo cáncer más frecuente, después del cáncer de mama.

Las claves del tema.

El intestino grueso o colon

El colon, también llamado intestino grueso, forma parte del sistema digestivo. Es un tubo hueco de aproximadamente 1,5 metro de largo en el cual el cuerpo produce y almacena heces.

Detección de tumores

El método para estudiar el colon y detectar tumores o lesiones precancerígenas es la colonoscopía (consiste en introducir un instrumento a través del ano), pero en los últimos años se ha desarrollado una cámara que permite observarlo sin llegar al procedimiento invasivo.

Cómo es el nuevo sistema

Ahora un equipo de científicos liderados por un ingeniero chileno desarrolló un sistema que permite observar la superficie del intestino en imágenes en tres dimensiones.

http://www.elpais.com.uy

A %d blogueros les gusta esto: