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Descubren nueva especie de delfín en Australia


MEDIO AMBIENTE

El equipo dirigido por la Wildlife Conservation Society de Nueva York, identificó una nueva especie luego de un laborioso proceso de análisis y de comparaciones biogenéticas.

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AFP y EFEjue oct 31 2013 14:55

Un grupo de biólogos dirigidos por la Wildlife Conservation Society de Nueva York, anunció el aislamiento de una especie desconocida de delfín jorobado cerca de las costas septentrionales de Australia mientras estudiaba a sus primos del hemisferio sur.

El equipo identificó una nueva especie del tipo “Sousa” luego de un laborioso proceso de análisis y comparaciones biogenéticas. Los investigadores hicieron autopsias a casi 200 delfines muertos para compararlos con los delfines jorobados que viven en los océanos Atlántico, Índico e Indo-Pacífico.

Luego, estudiaron el pico y la dentadura de los animales a la luz de las informaciones relativas a 180 cráneos de especímenes de museo o de ejemplares que habían llegado muertos a las costas.

Finalmente, descifraron el ADN de 235 delfines. Este trabajo permitió identificar a una nueva especie de delfín jorobado que se encuentra frecuentemente en las aguas del norte de Australia.

“Nuestros análisis genéticos y morfológicos prueban que existen al menos cuatro especies de esta familia de delfines”, indicó el investigador Martin Mendez, en un artículo publicado en la última edición del periódico científico Molecular Ecology.

Una de estas especies era “nueva y hasta entonces no había sido identificada”, agregó. Los científicos sospechaban desde hacía mucho tiempo que existían especies diferentes en las aguas australianas, pero aún no habían sido capaces de probar su hipótesis.

La Wildlife Conservation Society afirmó que se trata de un hallazgo importante. “Este descubrimiento ayuda a comprender mejor la historia de la evolución de este grupo animal y a adaptar mejor las políticas de preservación de cada una de las especies”, declaró Mendez.

Los delfines jorobados son llamados así porque poseen una joroba característica justo debajo de su aleta dorsal, cuya forma alargada también es característica.

El delfín jorobado es una de las 80 especies de cetáceos, mide más de dos metros de largo al llegar a la edad adulta y vive a poca distancia de las costas en los estuarios.

El trabajo de los investigadores será objeto de una solicitud formal de denominación de una nueva especie ante la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica.

http://www.elpais.com.uy

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