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Nuevo test detecta hepatitis C en 10 minutos


En el Día Mundial contra la Hepatits C un grupo de especialistas presentó una nueva herramienta para detectar de forma casi inmediata la presencia de un virus que no da síntomas.

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En el Día Mundial contra la Hepatits C un grupo de especialistas presentó una nueva herramienta para detectar de forma casi inmediata la presencia de un virus que no presenta síntomas.

Se trata de un test similar a los que se utilizan para detectar el embarazo pero en lugar de realizarse con orina se realiza con sangre.

El paciente solamente se punciona la yema del dedo y moja el test con una gota de su sangre; luego vierte sobre ella tres gotas de una sustancia que la diluye y en un máximo de 10 minutos obtiene el resultado. Si aparece un sola línea es positivo; si no aparece nada es negativo.

“Hoy en día (para determinar o descartar la infección) hay que sacar sangre y el resultado demora entre 1 día y una semana. Esto es inmediato y no invasivo”, contó a El País Marcelo Valverde, hepatólogo y profesor de Clínica Médica, quien participó de una actividad de difusión de la nueva herramienta en el Hospital Militar.

El nivel de eficacia del nuevo método es del 95%, aunque debe ser comprobado por un segundo estudio más profundo. Según Valverde, el MSP ya aprobó el test a modo de prueba pero aún no habilitó su venta libre. Estiman que esto suceda en el mes de agosto.

La hepatitis es la hinchazón e inflamación del hígado. Usted puede contraerla si la sangre de alguien con el virus ingresa a su cuerpo. La exposición puede ocurrir después de una punción con aguja o una lesión con objetos cortopunzantes.

A diferencia de la hepatitis A, contó Valverde, los virus B y C generalmente no dan síntomas y cuando la persona descubre que está infectado es cuando presenta complicaciones serias como la cirrosis.

A nivel mundial unos 150 millones las personas tienen hepatitis C. En Uruguay entre 40 y 60 mil personas cursan infecciones crónicas con el virus B o C.

Muchos no saben que la padecen. Si tiene sospechas de que puede tener el virus los médicos recomiendan acudir a su centro de salud. Al igual que sucede con el test, si el examen de sangre da positivo, el médico indicará un segundo estudio confirmatorio. Tratar la patología en sus primeras fases mejora el pronóstico notoriamente.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/nuevo-test-detecta-hepatitis-minutos.html

Procuran combatir mejor el cáncer


CIENCIA

Un equipo de científicos británicos descubrió que excluir una molécula de los vasos sanguíneos cancerígenos ayuda a aumentar la efectividad de los tratamientos.

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Los expertos del Instituto Barts contra el Cáncer, perteneciente a la Universidad Queen Mary de Londres, descubrieron que la molécula que ayuda a reparar el cuerpo luego de la quimioterapia o radioterapia, una proteína conocida como FAK, ayuda también a proteger las células cancerosas.

Al quitarse la proteína FAK de los vasos sanguíneos que crecen en los melanomas o en los cánceres de pulmón, tanto la quimioterapia como las terapias de radiación son mucho más efectivas a la hora de erradicar los tumores, según publicó la revista Nature.

http://www.elpais.com.uy/informacion/procuran-combatir-mejor-cancer.html

¿Cuántas calorías se ingieren viendo un partido de fútbol por TV?


SALUD

La ansiedad hace que consumamos más alimentos de los que necesitamos. La dosis de calorías en 90 minutos podrían triplicar la cantidad de grasas saturadas recomendadas por día.

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La Nación de Costa Rica/GDAmar jun 10 2014 18:23

La escena es fácil de imaginar: un grupo de amigos reunidos para ver uno de los eventos más populares: la Copa Mundial de Fútbol, que se inicia el jueves, en Brasil.

Un televisor los espera. En medio de la pantalla y el sillón está una mesa llena de frituras, chifrijo, nachos, frijoles molidos, dip , palomitas de maíz y maní garapiñado, entre muchas otras cosas.

Esa mesa no solo tiene comida. A esto se le deben sumar las cervezas, botellas de vino, whisky , ron, tequila y gaseosas para brindar.

El partido arranca y con el primer movimiento de balón, usted empieza a comer y, probablemente, no deje de hacerlo en los próximos 105 minutos (90 minutos del partido y 15 de descanso).

La ansiedad sube con cada jugada. Usted sigue “picando”. Su cerebro no controla lo que ingiere, entra en modo “automático” y no distingue las señales de saciedad que envía el cuerpo.

Un gol (a favor o en contra) sube la emoción y las ganas de comer. Al final del partido, transcurrieron menos de dos horas, pero usted consumió de 2.000 a 3.000 calorías. Es decir, todas las calorías recomendadas para un día o día y medio; además de la grasa saturada de tres días.

Los por qué

Para las nutricionistas María Laura Matamoros y Larisa Páez, la ansiedad hace que se coma más de la cuenta.

“En esos momentos, el cerebro no es consciente de todo lo que come. Dependiendo de los hábitos de la persona, en momentos de estrés, puede ingerir de un 30% a un 70% más”, afirmó Matamoros.

Páez añade: “Si nos ponen un montón de comida al frente, en un momento de ansiedad, es posible que nos la comamos toda, más si estamos frente a la televisión. Ni nos fijamos en qué momento se va”.

¿Qué hacer? Páez dijo que el anfitrión tiene gran responsabilidad, pues controla qué lleva cada persona y cómo servir la comida.

“No se sienta comprometido a dar todo lo que le llevan. Sirva porciones pequeñas y ponga la comida lejos del televisor”, señaló.

Matamoros apuntó la importancia de servir todo en platos individuales y no en fuentes o tablas para que la gente “pique”.

“Es ser consciente y saber hasta dónde llegar. Si uno pica y no se sirve en un plato, no va a ser consciente”, aseveró Matamoros. También hay formas de combinar platillos para hacerlos más sanos y no pensar que picada siempre es sinónimo de calorías en grande.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/calorias-dia-se-ingieren-viendo.html

América devastada frente al dengue


Se quintuplicaron los casos en los últimos 10 años

Los casos de dengue se quintuplicaron en las Américas entre 2003 y 2013, según datos de la Organización Panamericana de la Salud dados a conocer ayer. Entre 2009 y 2012, notificaron anualmente más de un millón de casos, más de 33.900 graves y 835 muertes.

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Además, 2013 fue uno de los años más epidémicos en la historia del continente, con más de 2,3 millones de casos, y 1.289 muertes.

La urbanización no controlada ni planificada, la falta de servicios básicos y la falta de ordenamiento ambiental, además del cambio climático, contribuyen a que el problema continúe creciendo a pesar del esfuerzo.

En América cerca de 500 millones de personas viven en riesgo de dengue. Canadá, Chile (continental) y Uruguay son los únicos países de la región que hasta el momento no han reportado casos. En Uruguay hay presencia del mosquito transmisor, pero no han registrado contagios ni casos.

“Todos los sectores de gobierno, comunidades y familias debemos trabajar unidos para combatir al vector y controlar esta enfermedad”, señaló el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS/OMS, Marcos Espinal.

http://www.elpais.com.uy/informacion/america-devastada-frente-dengue-oms.html

Juicios por fármacos: fenómeno “incipiente”


Estudio dice no es tan fuerte como en otros países pero “se intensifico”

En Uruguay existe un “incipiente pero igualmente relevante” incremento de los casos de demandas judiciales por acceso a medicamentos que se “intensificó” en 2008, indica un estudio internacional.

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Un reciente estudio regional advierte el “incipiente pero igualmente relevante” fenómeno de la judicialización en Uruguay de casos de protección del derecho a la salud, sobre todo, vinculados a la presentación de demandas reclamando el acceso a medicación por parte de pacientes.

“La judicialización, vista como el proceso creciente de reclamos presentados ante los jueces en protección del derecho a la salud, tiene diferente profundidad, alcance e impacto diferencial en los países de Latinoamérica. En algunos de ellos, el fenómeno representa un alto porcentaje de los casos que se tramitan ante los tribunales que atienden en acciones de amparo o tutela, mientras que en otros, la litigación se limita a unos pocos. La situación se ha vuelto manifiesta en algunos países como Brasil, Colombia y Costa Rica, y es también visible en Argentina. En Chile, Perú y Uruguay el fenómeno es más incipiente pero igualmente relevante”, dice el estudio.

El trabajo indica que en 2008 “el proceso de judicialización se intensificó” tanto “en el número de reclamos como en las prestaciones reclamadas, incrementándose en el 2009 aunque sin alcanzar dimensiones graves como en el caso de Brasil, Colombia y Costa Rica”.

“El fenómeno se comenzó a percibir como un problema serio a nivel local por parte de los prestadores, reguladores y financiadores del sistema de salud”, sostiene el trabajo del grupo denominado SaludDerecho, que está integrado por diversas organizaciones internacionales, entre ellas el Instituto del Banco Mundial, la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud.

El trabajo, publicado en el libro “Diálogos construyendo futuro en Derechos Fundamentales-Una experiencia latinoamericana sobre procesos de cambio en derecho a la salud y políticas públicas”, señala que en Uruguay “se reclaman únicamente medicamentos no priorizados porque no hay incumplimiento de los prestadores en relación a los priorizados”.

El documento, que está disponible desde ayer en el sitio web del Poder Judicial, indica que en Uruguay se creó una base de datos electrónica para que los magistrados que reciben reclamos de este tipo puedan consultar jurisprudencia sobre la temática. Sin embargo, el documento sostiene que “los jueces aún no han interiorizado dicha consulta como parte de su dinámica cotidiana”.

“Este `fracaso` nos enseña que hay algo más que debe estudiarse o hacerse para que los jueces se incentiven y desarrollen el hábito de utilizar la información allí contenida”, expresa el informe, en el que en nombre de Uruguay participaron la directora del Centro de Estudios Judiciales del Uruguay (Ceju, institución del Poder Judicial donde se forman los jueces), Nilza Salvo, la abogada asesora del Fondo Nacional de Recursos (FNR), Leticia Gómez y el abogado y socio del estudio Rueda, Abadi & Pereira, Santiago Pereira Campos.

“En Uruguay, a partir de diciembre de 2013, las dos entidades que son objeto más frecuentemente de sentencias de condena por prestaciones no priorizadas (Ministerio de Salud Pública y Fondo Nacional de Recursos) han emprendido una actividad de registro y seguimiento del cumplimiento efectivo de las sentencias, así como de la efectividad para el paciente de la aplicación de la prestación no priorizada”, agrega el informe del grupo SaludDerecho, en su capítulo sobre Uruguay en relación a los reclamos judiciales de medicamentos.

http://www.elpais.com.uy/

Expertos advierten: no habrá cura milagrosa contra el cáncer


LOS MÉDICOS ONCÓLOGOS CREEN QUE LO MÁS IMPORTANTE ES LA PREVENCIÓN

Como en otros países, los uruguayos tienen esperanzas y temores frente a una realidad que está mutando, igual que las células. La realidad es que hoy por hoy, cualquiera, joven o viejo, se muere de cáncer. La medicina “corre de atrás” el problema.

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La sensación que se percibe es que una persona puede morir a cualquier edad por cáncer. Y de una forma rápida, incluso cuando parecía muy saludable. Es que en ocasiones la enfermedad aparece sin previo aviso y avanza en un corto tiempo hacia un desenlace fatal.

Desde tiempos inmemoriales hubo cáncer, pero nunca como ahora. Y las perspectivas de futuro no son las más alentadoras respecto al avance y la multiplicación de esta enfermedad. La ciencia médica y la industria farmacéutica juegan una carrera contra el tiempo. Ambas la vienen perdiendo.

Como ocurrió con el Sida, que explotó en medio del desconocimiento y el temor en la década del 80, el cáncer no tendrá una cura milagrosa. Así lo entiende el doctor Abelardo Meneses García, director del Instituto Nacional de Cancerología de México.

“Lo que hemos visto es que dependiendo de los estilos de vida, de los hábitos de la población, hay un tipo de cáncer que predomina en cada país. Por ejemplo, en Uruguay hay una alta frecuencia de cáncer de mama, de cólon y de próstata, que hemos visto muy asociados con la ingesta de grasas saturadas. En países donde el consumo de tabaco es muy alto, como Cuba, predomina el cáncer de pulmón. Aquí en México, en los estados con alto consumo de grasas, donde hay mayor sobrepeso, obesidad y mayor longevidad, los fenómenos están más ligados al cáncer de ovarios, endometrio, mama, cólon y próstata”, explicó.

“Consideramos que posiblemente sean alteraciones genéticas las que se estén dando en la población. Y por eso es que estamos viendo a muchos pacientes jóvenes”, añadió el experto mexicano.

Meneses participó la semana pasada del Oncology Day organizado por Bayer en Ciudad de México, junto a otros científicos y periodistas de Latinoamérica, que fueron reunidos para comunicar el estado de situación de una enfermedad que golpea en todos lados y para exponer los últimos avances de la exploración científica.

El director del Instituto Nacional de Cancerología considera que nunca se hallará una cura definitiva para el cáncer (ver nota aparte), por lo que la clave para vencer la enfermedad seguirá siendo la prevención. Aunque Uruguay se encuentra lamentablemente “despegado” como el primer país de Latinoamérica en cáncer de mama, los expertos consideran que con la autoexploración de la mujer, los medicamentos y los tratamientos químicos o radiológicos, 10 de cada 10 pacientes deberían estar en condiciones de ser curadas.

Distinto es el caso del cáncer de hígado (hepatocarcinoma), cuyos síntomas se despiertan en etapas tardías, haciendo muy difícil la cura del paciente. A diferencia del cáncer de mama, habitual en mujeres jóvenes, el hepatocarcinoma se despierta a una edad promedio de 64 años, en pacientes que mayoritariamente han tenido cirrosis o hepatitis B y C.

En los casos de hepatitis viral vinculados a este tipo de cáncer, entre 20% y 40% de los afectados desarrollan cirrosis hepática. Según las estadísticas, más del 55% de quienes padecen cáncer de hígado llegan a la consulta en una etapa avanzada de la enfermedad, siendo prácticamente imposible detectar el tumor en la primera fase.

Los síntomas de esta enfermedad, que se presentan de forma tardía, son la fatiga, la ictericia, el dolor abdominal y la anorexia, entre otros.

Morir comiendo.

La realidad de Uruguay no difiere de la de otros países de región. También aquí existen dudas y temor por los efectos del consumo de carnes, por el agua de la canilla, los alimentos modificados genéticamente y los pollos que son “inflados” con hormonas.

“Para que el animal pueda ser engordado más rápidamente y ser vendido se le aplican hormonas. Se ha visto que las hormonas están teniendo un papel importante sobre la generación de algunos tipos de cáncer”, advirtió Meneses.

“Lo que pasa es que los estrógenos hacen que el epitelio de las células se replique más rápido. Al ocurrir esto, hay más oportunidad de que algunas células fallen en su replicación o sufran una alteración. Y si no se repara ese daño, se da origen al cáncer. Una paciente con cáncer de mama no debe tomar muchas hormonas”, explicó el experto. Con respecto a este último punto, Meneses consideró que las mujeres deberían “consultar con su ginecólogo” sobre el consumo continuado de pastillas anticonceptivas.

Respecto al agua, dijo que “hay una bacteria que junto con la alimentación puede inducir a la formación de un cáncer de tubo digestivo, en particular de estómago”. Aunque por sobre todas las cosas advirtió que debería existir una “gran preocupación” por el uso de pesticidas en los cultivos y por la falta de regulaciones apropiadas en muchos países.
“El control depende de la salud pública de cada país. No existe mucho control sobre los pesticidas que se utilizan en el campo para matar las plagas. Si no se tiene control de eso y la población no lo consume, entonces se está en riesgo de llegar a desarrollar algún tipo de tumor”, sentenció.

Medicamentos.

La importancia de la industria farmacéutica en el mundo puede medirse con un solo dato: el desarrollo de un medicamento (desde la “idea ” hasta que llega a la cama del paciente), le representa a Bayer una inversión de 1.000 millones de euros y 12 años de trabajo. En algunos casos, la inversión ha sido de hasta 3.000 millones de euros.

Esto explica por qué muchos pacientes no pueden acceder a los fármacos. Y por qué los gobiernos deben hacerse cargo del tema. “Desafortunadamente todavía hay mucha desigualdad. A un paciente con cáncer de mama en México le puede costar más de US$ 100.000 anuales. Y con cáncer de cólon, US$ 48.000. El 92% de los pacientes ganan menos de dos salarios mínimos. Si no tenemos programas que den la oportunidad de entrar en proyectos de investigación, o de que tengan cobertura social, o que nuestras fundaciones los apoyen, los pacientes abandona el tratamiento”, concluyó Meneses.

REALIDAD EN AMÉRICA LATINA

-El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo, al representar 13% del total de fallecimientos registrados. Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que en 2012 murieron 8.2 millones de personas por su causa, de las cuales más de 70% estaban localizadas en países de ingresos bajos y medios como los pertenecientes a América Latina. Se prevé que esos casos puedan pasar de 14 millones en 2012 a 22 millones en las próximas dos décadas.

-El cáncer colorrectal es la tercera causa diagnosticada con mayor frecuencia en América Latina y la cuarta causa más común de muerte por cáncer a nivel mundial. Aproximadamente 9 de cada 10 personas diagnosticadas con cáncer colorrectal tienen por lo menos 50 años de edad.

-Entre los factores de riesgo de cáncer se encuentran el bajo consumo de fibras, el alto consumo de grasas (por ejemplo de comida “chatarra”), el alcohol, el tabaquismo, el sedentarismo y la obesidad.La mayor mortalidad en América Latina responde a la detección en etapas tardía.

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Un páncreas artificial es el mejor invento de 2013


REINO UNIDO

Un páncreas artificial que puede implantarse a enfermos de diabetes y que libera la insulina que requieren esos pacientes, fue elegido como el mejor invento del año en el Reino Unido, según informó ayer la universidad De Montfort de Leicester.

5344b566b8c51La inventora es Joan Taylor, ca
tedrática de Farmacia en esa universidad. Se trata de un pequeño aparato, que se elaboró con la colaboración de la empresa de tecnología médica Renfrew Group International.

“Este increíble aparato desarrollado con Renfrew no solo eliminará la necesidad de inyectar insulina manualmente, sino que también garantizará que se administren las dosis exactas cada vez”, afirmó Taylor.

Se calcula que el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido realizará los primeros implantes en aproximadamente diez años, según indica un informe publicado en Telesur donde se destaca que los científicos harán las primeras pruebas clínicas en 2016.

El invento recibió el galardón en el Gadget Show Live, una feria de tecnología auspiciada por un programa de la televisión británica que se celebra esta semana en Birmingham (Inglaterra).

“Al controlar los niveles de glucosa en la sangre de forma tan efectiva, deberíamos poder reducir los problemas de salud relacionados”, señaló la inventora.

Taylor indicó que la diabetes cuesta actualmente un millón de libras (1,2 millones de euros) la hora a la Sanidad pública y la mayor parte se gasta en tratar complicaciones.

Michael Phillips, del Renfrew Group, señaló que “este simple aparato tiene el potencial de beneficiar a millones de vidas”.

Cómo funciona.

El páncreas artificial debe ser implantado quirúrgicamente en el cuerpo, donde está diseñado para liberar cantidades precisas de insulina al flujo sanguíneo.

Según explican sus inventores, cada dos semanas hay que rellenar con insulina el aparato y ellos apuntan a que servirá tanto para pacientes de diabetes de Tipo 1, dependientes de la insulina, como a algunos enfermos de diabetes de Tipo 2 que también requieren inyecciones.

El “páncreas” no es electrónico, sino que funciona con un gel polímero que automáticamente controla la liberación de insulina, lo que, según los expertos, minimiza el riesgo de rechazo por parte del paciente.

La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de glucosa en la sangre (azúcar en la sangre) están por encima de los valores normales.

Según publica la BBC, otro equipo de científicos de la Universidad de Cambridge, también en el Reino Unido, están probando un páncreas artificial para embarazadas con diabetes tipo 1 que, dicen, podría salvar la vida de muchas mujeres y mejorar sustancialmente la salud de sus bebés.

Tal como explica a la BBC la doctora Helen Murphy, “la mitad de los bebés que nacen de madres con diabetes tipo 1 tienen sobrepeso o son obesos al nacer, debido al exceso de azúcar en la sangre”.

Los científicos de Cambridge colocaron el páncreas artificial a 10 mujeres con la enfermedad. Consiste en un sensor que vigila contínuamente los niveles de glucosa y envía los datos a una computadora que, a su vez, informa a una bomba de insulina qué cantidad de la hormona debe inyectar. El estudio mostró que las mujeres lograron mantener niveles normales de glucosa.

Según Murphy “para las mujeres con diabetes 1 el control de la enfermedad es particularmente difícil durante el embarazo debido a los cambios hormonales y fisiológicos”, publica la BBC.”Los niveles altos de glucosa incrementan el riesgo de malformación congénita en el feto, nacimiento muerto, muerte en los primeros días de vida, parto prematuro, macrosomía (bebés demasiado grandes) y hospitalización del neonato”. “Así que descubrir que un páncreas artificial puede ayudar a mantener niveles casi normales de glucosa en estas mujeres es muy prometedor”, concluye Murphy.

Poder dejar de inyectarse insulina

La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de glucosa en la sangre (azúcar en la sangre) están por encima de los valores normales. Existen dos tipos de diabetes, la tipo I, dependiente de la insulina, y la tipo II que sí produce insulina, pero o no produce suficiente, o no puede aprovechar la que produce. La tipo I se diagnostica normalmente durante la infancia (aunque también puede ocurrir en adultos). Como el cuerpo no produce insulina, personas con diabetes del tipo I deben inyectarse insulina para poder vivir. Menos de 10% de los afectados por la diabetes padecen el tipo I. La diabetes tipo II, suele afectar principalmente a personas a partir de los cuarenta años de edad. Según explica Joan Taylor, inventora del páncreas artificial, este aparato “no solo eliminará la necesidad de inyectar insulina manualmente, sino que también garantizará que se administren las dosis exactas cada vez”.

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La cirugía para perder peso podría revertir diabetes tipo 2


CIENCIA

El 37% de los pacientes diabéticos que se sometieron a cirugías bariátricas como parte de un estudio científico están libres de diabetes tipo 2.

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La cirugía bariátrica para la pérdida de peso en pacientes obesos con diabetes tipo 2 ayudó a muchos a llevar su azúcar en sangre a niveles saludables y no necesitar más medicamentos para la enfermedad tres años después del procedimiento, según datos presentados en una importante reunión médica el lunes.

La operación ayudó también a que los pacientes redujesen la necesidad de tratamientos para la hipertensión y el colesterol y llevó a mejoras en la calidad de vida comparadas con aquellos que recibieron terapia médica para la pérdida de peso, descubrieron los investigadores.

El estudio, denominado Stampede, en el que participaron 150 pacientes obesos que tuvieron diabetes tipo 2 mal controlada durante al menos ocho años, fue dirigido por investigadores de la Clínica Cleveland.

Comparó dos tipos de cirugía de adelgazamiento con la pérdida de peso lograda a base de dieta y ejercicio junto con consejos de nutrición y, en algunos, fármacos adicionales para la diabetes que pueden ayudar a promover la pérdida de peso.

Más éxito que la terapia médica

Más de un tercio de los pacientes que se sometieron a un bypassgástrico y un cuarto de los que tuvieron una gastrectomía vertical consiguieron niveles de azúcar en sangre por debajo de los recomendados por la Asociación Americana de la Diabetes (ADA por sus siglas en inglés) y no necesitaron más fármacos para controlarlo, dijeron investigadores.

 

Esto se compara con solo el 5% de los pacientes del grupo de terapia médica que lograron una cifra igual o inferior al seis por ciento. La ADA recomienda niveles del 7% o menos.

Tres años después, solo 5 a 10% de los pacientes con cirugía aun utilizaban insulina, comparado con un 55% de los del grupo de terapia médica.

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