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Más cerca de una vacuna contra la malaria


CIENCIA

Investigadores estadounidenses descubrieron una proteína que genera anticuerpos, que contribuiría a combatir una enfermedad que mata a 600.000 personas al año

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Investigadores descubrieron una proteína que genera anticuerpos y que podría ayudar a prevenir la multiplicación de parásitos de la malaria, dando una nueva esperanza para una vacuna, según un estudio divulgado la semana pasada.

Esa proteína podría ayudar a los científicos en su trabajo en la lucha contra las formas más severas de la malaria, una enfermedad que mata a más de 600 mil personas cada año, particularmente a los niños pequeños en el África subsahariana.

Bautizada PfSEA-1, la proteína, cuya presencia siembra la formación de anticuerpos, se vinculó a la disminución de la cantidad de parásitos en cierto número de niños y adultos en áreas de África donde la malaria es endémica, según el estudio publicado en la revista científica estadounidense Science.

Los ratones expuestos a la proteína en una vacuna experimental mostraron disminución en los niveles de parásitos en su sangre.

El descubrimiento de la proteína podría añadirse a un grupo limitado de antígenos utilizados en potenciales vacunas contra la malaria, indicaron científicos que condujeron el estudio en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases, en inglés).

Los anticuerpos generados por la proteína detienen el parásito de la malaria, ya que van abandonando un glóbulo rojo para invadir otro, previniendo que se multiplique.

Las poblaciones que viven en áreas donde la malaria es común a menudo desarrollan respuestas inmunológicas naturales que limitan el número de parásitos en la sangre y previenen la fiebre alta y síntomas severos.

Los investigadores basaron su estudio en muestras de sangre de pequeños de 2 años provenientes de Tanzania que eran resistentes o susceptibles a la malaria.Según la Organización Mundial de la Salud, entre las intervenciones fundamentales para controlar la malaria se encuentran el tratamiento rápido y eficaz con combinaciones de medicamentos basadas en la artemisinina, el uso de mosquiteros impregnados en insecticida por parte de las personas en riesgo y la fumigación de los espacios cerrados con insecticidas de acción residual, a fin de controlar los mosquitos vectores. (AFP)

Los mosquitos son los animales más letales


CIENCIA

A pesar de su apariencia indefensa, los mosquitos matan a 750.000 personas anualmente; 600.000 mueren por malaria, enfermedad que transmite una especie de este insecto.

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Es habitual asumir que los animales más temibles son aquellos provistos de afilados dientes, como los leones y los tiburones. Pero según plantea el empresario y filántropo Bill Gates en su blog, el título deberían llevárselo los mosquitos, los que son portadores de la malaria, que mata a 600 mil personas cada año.

Gates presentó en su página personal un relevamiento de los 15 animales más mortales. Con base en datos de la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, el empresario determinó la cantidad de personas que mueren al año víctimas de los distintos animales.

El primer lugar se lo llevaron los mosquitos, que en un año se cobran la vida de 750.000 personas. Existen más de 2.500 especies de este insecto, que se encuentra en todas las regiones del planeta, excepto la Antártida.

Este pequeño ser vivo mata a través de las enfermedades que transmite. En esta zona del continente se conoce sobre todo el dengue, pero es la malaria la patología que llega al hombre por un mosquito y lo convierte en el animal más letal.

Son más de 600.000 las vidas que se pierden a causa de la malaria en el transcurso de un año; y en un día 200.000 casos afectan a la población mundial.

A modo de comparación, el ser humano es capaz de acabar con 475.000 personas al año a través de asesinatos y guerras y ocupa el segundo lugar en el relevamiento de Gates.

Tercero figuran las serpientes, que a nivel mundial matan a 50.000 personas cada año, mientras que en la cuarta posición están los perros, que a través de la rabia pueden acabar con la vida de 25.000 personas anualmente.

En contraste, las víctimas de tiburones no pasan de las 10.000 y los leones no superan la centena.

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Día mundial de la malaria: América Latina y el Caribe están ganando la batalla


Según el reporte mundial de malaria 2013, la región de las Américas es una de las más exitosas del mundo en reducir la enfermedad

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por Jonathan Cali

Crónicas, artículos, radio, medios sociales; todos bombardean noticias trágicas sobre los fracasos de las políticas públicas alrededor del mundo.

Sin embargo, en el Día mundial de la malaria, queremos darte una buena noticia. Según el reporte mundial de malaria 2013, la región de las Américas es una de las regiones más exitosas del mundo en reducir dicha enfermedad.

Desde el año 2000, los casos de malaria en la región se han reducido gradualmente, por lo que hoy tenemos el número más bajo de nuevos casos por  año (790,000) con la excepción de Europa.  Se calcula que 14 millones de casos de malaria fueron evitados entre el 2000 y el 2012 y que se han salvado 10 mil vidas.

Hoy, pocas personas mueren de malaria en América Latina y el Caribe. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que sólo 800 personas murieron de esta enfermedad en 2012, comparado a más de 500.000 que se estima murieron en África y 42.000 en el sudeste de Asia.
Las cifras son muy buenas, sin embargo, esto no significa que esta enfermedad se haya eliminado en toda la región.  Todavía existen 25 millones de personas con alto riesgo de contraer la enfermedad.  Actualmente, de los 35 países en las Américas, hay 15 que nunca tuvieron malaria o que la han eliminado hace muchos años.  De los 20 países restantes, incluyendo Guyana Francesa, que aún tienen casos de malaria, siete (Argentina, Belice, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México, Paraguay) están tomando los últimos pasos para eliminar la enfermedad.

Por otro lado, en Haití, Guyana y Venezuela, por ejemplo, el número de nuevos casos ha aumentado sustancialmente desde el año 2000.  En Venezuela, el número reportado en 2012 fue el mayor desde la década de los sesenta. Esto también podría darse porque la población tiene mayor acceso a reportar sus casos. Además, se necesitan nuevos esfuerzos en Colombia y Brasil ya que más del 60% de los nuevos casos ocurren en estos dos países (aunque ambos han reducido en más de la mitad el número de nuevos casos confirmados por año desde el 2000).

Se ha logrado bajar la incidencia de malaria por medio de diversas herramientas y estrategias.  De 1950 a 1978, siete países en la región de las Américas, la mayoría en el Caribe, eliminaron la malaria con el insecticida DDT.  Más recientemente, están tratando la malaria aplicando otros insecticidas, distribuyendo mosquiteros e identificando y tratando focos activos.

El medio ambiente, la situación política, el sistema de salud y la economía son factores que influyen en la incidencia de malaria en un país y por esto no será fácil eliminar lo que queda de la enfermedad en la región. Pero por ahora, en el día mundial de la malaria, celebremos que cada día son menos personas las que tienen que sufrir esta enfermedad.

 

Jonathan Cali es miembro de la Fundación Global Health Corps y trabaja como consultor en la división de protección social y salud del BID en temas relacionados a enfermedades desatendidas, financiamiento basado en resultados y sistemas de salud.

Este post fue publicado en el blog Gente saludable del Banco Interamericano de Desarrollo (BID)

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Nueva vacuna 100% eficaz contra la malaria


SALUD – SIN PRECEDENTES

La enfermedad parasitaria causa 600.000 muertes al año, mayormente en África

Investigadores estadounidenses anunciaron esperanzadores resultados de ensayos clínicos sin precedentes de una vacuna contra la malaria, una enfermedad parasitaria que causa 600.000 muertes al año, la mayoría niños pequeños en el África subsahariana.

La vacuna fabricada a partir de parásitos responsables del Plasmodium falciparum, una infección transmitida por la hembra del mosquito Anopheles, permitió obtener hasta 100% de protección en seis de nueve adultos que recibieron las más alta dosis. Para este ensayo de fase 1 participaron 40 personas de entre 20 y 44 años.

“Aunque todavía estamos en las primeras etapas de desarrollo, creemos que esta vacuna permitirá eliminar la malaria”, dijo Stephen Hoffman, presidente director de Sanaria, el laboratorio que dirige de la investigación.

La pesquisa es financiada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAD), el Naval Medical Center y otras organizaciones en Estados Unidos, Europa y África.

“Los científicos están tratando de producir una vacuna contra la malaria desde hace 30 años y estos resultados demuestran que tenemos una vacuna segura, inyectable y que puede salvar millones de vidas”, dijo.

Aunque reconoció el nivel de protección sin precedentes, Anthony Fauci, director del NIAD, se mostró sin embargo cauteloso debido al pequeño número de participantes en la prueba.

“El tipo de protección es impresionante, pero el número de individuos investigados es relativamente pequeño”, dijo a la AFP.

“Todavía tenemos que demostrar que la inmunización es durable y eficaz contra múltiples variantes del Plasmodium falciparum”, agregó.

Con este fin, el equipo de investigación pronto realizará pequeños ensayos clínicos en África, Alemania y Estados Unidos. También probarán diferentes frecuencias de vacunación con el objetivo de lograr una protección del 100% con menos de cinco dosis de la vacuna.

Fauci también señaló que la producción a gran escala de la vacuna podría ser costosa y problemática.

Sanaria deberá acelerar el proceso de extracción de los parásitos de las glándulas salivales de los mosquitos, que hoy implica que 12 a 15 técnicos diseccionen unos 150 de estos insectos por hora. Sanaria ya está trabajando con la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Harvard para automatizar ese proceso.

Otra dificultad es que la vacuna debe ser almacenada en nitrógeno líquido, algo que podría ser un problema en los países en desarrollo.

Por último, poner inyecciones a niños cuyas venas son difíciles de encontrar podría complicar una campaña de vacunación a gran escala, según los investigadores.

Actualmente la vacuna más avanzada contra la malaria es la “RTS, S”, desarrollada por la ONG PATH, la compañía farmacéutica británica GlaxoSmithKline y la Fundación Gates. Ha sido objeto de un ensayo clínico de fase 3, cuyos resultados fueron publicados en 2012, el último paso antes de la potencial luz verde para su comercialización.

Pero esta vacuna sólo permite proteger el 31% de los bebés y el 56% de los niños.

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El mal olor de los pies podría combatir la malaria


Durante décadas, las autoridades de la salud han combatido la malaria con insecticidas, mosquiteros y medicamentos. Ahora, los científicos creen contar con una nueva arma poderosa para luchar contra la enfermedad transmitida por mosquitos: el hedor de los pies humanos.

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APmar jun 4 2013 13:31

En un estudio de laboratorio, los investigadores hallaron que los mosquitos infectados con la enfermedad tropical eran más atraídos al mal olor de un calcetín que los que no estaban infectados. Los insectos portadores del parásito de la malaria tenían tres veces más probabilidad de ser atraídos a un calcetín hediondo. El descubrimiento podría ayudar a crear trampas exclusivamente para los insectos portadores, dicen los investigadores.

“Los pies malolientes sirven para algo, después de todo”, dijo el doctor James Logan, que dirigió la investigación en la London School of Hygiene and Tropical Medicine. “Cada vez que identificamos un nuevo factor de la interacción del mosquito de la malaria con nosotros estamos un paso más cerca de controlarlo mejor”.

El hallazgo fue publicado el mes pasado en la revista PLoS One. La malaria (paludismo) mata a más de 600.000 personas por año, en su mayoría niños en África. Los expertos saben desde hace tiempo que los mosquitos son atraídos por los olores humanos, pero no estaba en claro si el hecho de estar infectados con la malaria los hacía atraer más.

Se calcula que los insectos infectados representan un 1 % de la población total de mosquitos. Usar trampas exclusivamente para los mosquitos con malaria podría hacer que menos mosquitos se tornaran resistentes a los insecticidas y sería difícil para los insectos evadir las trampas con base en su sentido del olfato, creen los científicos.

“El único modo en que los mosquitos podrían desarrollar resistencia es si se vieran menos atraídos por los olores humanos”, observó Andrew Read, profesor de biología y entomología en la Universidad de Pensilvania, que no participó en la investigación. “Y si hicieran eso y empezaran a alimentarse con otra cosa -por ejemplo vacas- estaría bien”.

Read agregó que la misma estrategia podría resultar para atacar insectos portadores de otras enfermedades como el dengue y la encefalitis japonesa. Logan dijo que el próximo paso consiste en identificar los componentes químicos en el hedor de los pies a fin de sintetizarlo para usar en las trampas para mosquitos, pero el sentido del olfato sumamente desarrollado en los mosquitos dificulta conseguir la fórmula precisa. Algunos quesos olorosos despiden el mismo olor que los pies, notó Logan.

 

“Sin embargo, los mosquitos no se ven atraídos al queso porque se han desarrollado como para distinguir la diferencia. Hay que conseguir la mezcla, porcentajes y concentraciones de esas sustancias químicas con exactitud, porque de otro modo el mosquito no pensará que se trata de un ser humano”.

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