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Artritis reumatoidea, enfermedad subestimada pero capaz de matar


 ENCUESTA MUNDIAL

El 24% de los pacientes no la considera importante

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Se estima que unos 35 mil uruguayos sufren artritis reumatoidea, una enfermedad crónica autoinmune con la cual el cuerpo ataca las articulaciones sanas, causando dolor, inflamación, rigidez y, con el tiempo, la pérdida de la función de las articulaciones, así como fatiga y debilidad en todo el cuerpo. Puede desencadenar, incluso, una muerte prematura. Y si bien habitualmente se presenta cuando la persona está cerca de los 40 años, puede aparecer a cualquier edad.

A pesar de eso, se trata de una enfermedad desconocida y subestimada, coincidieron en resaltar varios expertos uruguayos y extranjeros durante un congreso desarrollado la semana pasada en el hotel Conrad de Punta del Este. El congreso reunió a 1.500 especialistas, y dedicó una tarde a la artritis reumatoidea.

Durante la actividad se presentaron los principales resultados de una encuesta mundial sobre la enfermedad. Uno de los datos que se destacó es que solo el 43% de los latinoamericanos consultados para el estudio –en contraposición al 24% global– cree que la artritis reumatoidea no es tan grave como otras enfermedades crónicas, aunque más del 80% reconoce la importancia de someterse a un tratamiento.

En ese sentido, la reumatóloga uruguaya Renée Souto, panelista y presidenta del comité científico del congreso, destacó que en Uruguay hay una “creencia popular” de que los reumatismos son enfermedades crónicas que no matan. Se explayó sobre la importancia de formar a los médicos del primer nivel de asistencia sobre los riesgos de estas patologías para que los pacientes lleguen al especialista con un mayor conocimiento de la enfermedad.

Quienes padecen artritis reumatoidea tienen dificultades para desempeñar tareas diarias, como abrir un frasco o girar el picaporte de una puerta. Además, el 90% de los encuestados afirmó que la artritis ha afectado negativamente algún aspecto de su vida. El 35% dijo que impactó en su trabajo, su carrera o su capacidad de trabajo, y el 85% de esos pacientes calificó dicho impacto negativo como moderado o severo. En tanto, el 32% de los latinoamericanos consultados admitió que la enfermedad afectó negativamente sus relaciones con su pareja, su familia o sus amigos.

A pesar de las limitaciones que enfrentan, la encuesta reveló que los afectados en América Latina llegan a experimentar los síntomas durante dos años antes de recibir un diagnóstico. Además, demoran en promedio cinco meses en consultar a un reumatólogo después de confirmar que sufren la enfermedad.

La encuesta también evidenció que el 63% de los latinoamericanos con artritis creen –equivocadamente– que mientras no experimenten dolor, su enfermedad está bajo control. Sucede que el 55% no sabe que los daños a las articulaciones causados por su enfermedad son irreversibles, y el 52% desconoce que se puede frenar la progresión de la enfermedad. Los expertos subrayaron la necesidad de mejorar la información disponible sobre la artritis.

Simuladores para sentir la artritis

Los afectados a nivel mundial se repliegan en la “comunidad de pacientes con artritis reumatoidea”. El 82% siente que quienes no padecen la enfermedad no comprenden lo que significa convivir con ella. Para que los participantes del congreso se acercaran más a esa realidad, se instalaron dos “simuladores” (un traje y unos guantes) que permitieron a quienes  los probaron sentir lo que es vivir con artritis. A su vez, el médico y artista Gustavo Arroyo expuso una muestra con pinturas sobre el tema.

http://www.elobservador.com.uy/

La artritis reumatoidea afecta al 74% de las mujeres


Uruguay será sede por segunda vez del Congreso Panamericano de Reumatología. Allí se buscará “empoderar” a los médicos con las “herramientas nuevas” para promover un “diagnóstico precoz” de la artritis reumatoidea. Además se presentarán nuevos datos de una encuesta mundial de la enfermedad, explicó el presidente del congreso, Miguel Albanese.

Artritis Reumatoidea

Más de la mitad de los afectados por esta enfermedad desconocen lo irreversible de sus daños y por eso se buscará dar nuevas herramientas para la detección temprana tanto de especialistas como de médicos generales, para que rápidamente deriven a sus pacientes a reumatólogos.

Durante el Congreso, que se realizará el martes 18 en el Hotel Conrad de Punta del Este, se presentarán datos de una encuesta mundial de la enfermedad. Esto se realizará en el marco de la actividad “Juntos por esta causa: por un mejor entendimiento de la artritis reumatoidea”.

Albanese contó al portal Ser Médico del Sindicato Médico del Uruguay algunos primeros datos de la encuesta. Por ejemplo, la artritis reumatoidea afecta a más mujeres que hombres (el 74% de los afectados son mujeres) y se desarrolla a una edad promedio de 50 años, aunque suele empezar bastante antes.

Por otra parte, de la encuesta se desprende que cuatro de cada 10 pacientes con artritis tienen “un impacto negativo en su capacidad laboral” a los diez años de tener la enfermedad. De hecho, luego de una década la mitad tiene causal jubilatoria.

Además, el 63% de quienes padecen la enfermedad creen de forma equivocada que mientras no experimenten dolor su artritis está bajo control. Más de la mitad no sabe de que los daños provocados en las articulaciones son irreversibles.

Y del 82% de los que reconocen que tienen una enfermedad severa, solo el 50% tiene un tratamiento adecuado.

La artritis reumatoidea es una enfermedad crónica autoinmune por la que el cuerpo ataca las articulaciones sanas y causa dolor, inflamación, rigidez y con el tiempo pérdida de la función de las articulaciones.

Afecta al 1% de la población mundial. Albanese contó que en Uruguay hay unos 30.000 casos.

Según dijo, durante el congreso se hará hincapié en un “aggiornamiento de la disciplina” con las nuevas técnicas diagnósticas. “Como ejes temáticos tenemos toda la visión de la reumatología actual, con los últimos avances de las decisiones clínicas más notorias y del manejo de las armas terapéuticas más importantes”, señaló.

Además, se escuchará la voz de los pacientes, que han sido invitados a participar del evento.

El evento espera recibir a 1.500 personas de 42 países y se realiza en el marco del 75 aniversario de la Sociedad Uruguaya de Reumatología.

http://www.republica.com.uy

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