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Hallan “punto débil” en el cerebro para el Alzheimer y la esquizofrenia


SEGÚN ESTUDIO

El cerebro humano tiene un “punto débil” para el Mal de Alzheimer y la esquizofrenia, de acuerdo a un estudio de científicos británicos dado a conocer hoy.

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El cerebro tiene un ‘punto débil’ para la esquizofrenia y el Alzheimer. Foto: Archivo El País

Los investigadores del Consejo de Investigaciones Médicas (MRC, en sus siglas en inglés) utilizaron una serie de escáners para detectar esa zona.

Esa región del cerebro se desarrolla al final de la adolescencia y suele degenerarse más temprano durante el avance de los años.

En la actualidad es difícil para los médicos pronosticar qué personas pueden desarrollar la demencia senil y cuáles no.

Sin embargo, el estudio científico, publicado en la revista especializada PNAS, da cuenta de una potencial solución para diagnosticar a aquellos pacientes de mayor riesgo.

De todos modos, advirtieron que son necesarias más investigaciones científicas sobre cómo llevar a la práctica clínica estos descubrimientos.

El equipo de investigadores británicos del MRC llevó a cabo escáners a 484 voluntarios sanos de entre 8 y 85 años.

Los expertos analizaron cómo el cerebro humano cambia naturalmente con el paso de la edad.

Las imágenes revelaron un patrón común: las partes del cerebro que tardaban más en desarrollarse también eran las primeras que mostraban señales de deterioro como consecuencia de la edad.

Estas regiones cerebrales, una red de células nerviosas o materia gris, coordinan información “de alto orden” proveniente de los distintos sentidos, como por ejemplo la vista y la audición.

Cuando los científicos analizaron los escáners de pacientes con Alzheimer y aquellos con esquizofrenia, descubrieron que las mismas regiones cerebrales estaban afectadas.

Los hallazgos coinciden con las sospechas de otros expertos del campo, que aunque son distintas, el Alzheimer y la esquizofrenia están vinculados.

Hugh Perry, autor jefe del estudio del MRC, afirmó que en el pasado los médicos llamaban a la esquizofrenia “demencia prematura”, pero hasta ahora “no existía evidencia clara acerca que las mismas partes del cerebro estuvieran asociadas con estas dos enfermedades”.

“Este estudio detallado y de gran escala provee de importante evidencia hasta ahora ausente, el vínculo entre los procesos de desarrollo, envejecimiento y enfermedad en el cerebro”, agregó.

Según Perry, “genera además cuestiones importantes sobre posibles factores genéticos y medioambientales que podrían ocurrir al comienzo de la vida y que luego tienen consecuencias de por vida”.

“Cuanto más descubramos sobre estos desórdenes muy complejos, más cerca estaremos de ayudar a los pacientes y a sus familias”, continuó el experto.

Por su parte, Michael Bloomfield, del University College London, sostuvo que la esquizofrenia “puede ser potencialmente devastadora, y hasta ahora era muy difícil pronosticar con certeza quién tiene un buen pronóstico y quién no”.

“Este estudio nos acerca un paso más a poder hacer estos pronósticos y de esa forma lograr en un futuro que los pacientes reciban mejores tratamientos dirigidos”, subrayó Bloomfield, al destacar que estos nuevos conocimientos “podrían incluso ayudar a entender cómo prevenir cambios cerebrales antes de que ocurran”.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/hallan-punto-debil-cerebro-alzheimer.html

Descubren 128 genes vinculados a la esquizofrenia que revelan origen de la afección


SALUD

Una red de 128 genes, y no solamente uno como se suponía, están asociadas a la posibilidad que una persona desarrolle esquizofrenia, algo que traería en su “paquete hereditario”.

 

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Científicos de la Universidad de Cardiff, en el País de Gales, U.K., publican en el último número de la revista científica Nature, el resultado de sus estudios, que podría cambiar de plano el enfoque que se ha dado hasta ahora a los pacientes esquizofrénicos. El trabajo identifica 128 genes que se asocian al riesgo de ser afectado por la esquizofrenia, 83 de los cuales hasta ahora no habían sido vinculados al mal.

Se trata del estudio más importante realizado hasta el momento en el campo de la psiquiatría sobre la enfermedad, en tanto se alcanzó a un universo superior a los 150.000 individuos, unos 37.000 de los cuales estaban diagnosticados con la afección.

“Los resultados abren la puerta a posibles experimentos para ampliar nuestro conocimiento de la biología de esta patología y permitiría avanzar en el desarrollo de nuevos tratamientos”, afirmó el especialista Michael O´Donovan, jefe del equipo investigador.

Una enfermedad de preocupante expansión mundial

La esquizofrenia afecta a unos 24 millones de persona en el planeta, e incide directamente en alteraciones de la percepción tanto propia como de la realidad circundante. Los esquizofrénicos suelen desarrollar una desorganización neuropsicológica crónica que los posiciona de manera negativa en las funciones sociales.

Hsta ahora los medicamentos antipsicóticos, son el principal arsenal con que cuenta la medicina para enfrentar la afección, aunque la psicoterapia y la rehabilitación han estado aumentando su incidencia en los tratamientos.

La enfermedad por lo general crónica, implica una expectativa de vida hasta doce años menor que los sujetos sin la enfermedad, tanto por cuestiones sanitarias como por una mayor frecuencia de suicidios entre los pacientes.

http://www.lr21.com.uy/salud/1187273-descubren-128-genes-vinculados-a-la-esquizofrenia-que-revelan-origen-de-la-afeccion

El abuso de la marihuana puede causar psicosis y desembocar en esquizofrenia


Los efectos psicomiméticos del cannabis no son comparables a los de drogas sintéticas como el LSD, pero sí que pueden inducir un brote psicótico pasajero que, en caso de tener antecedentes de enfermedad mental, entrañe un importante riesgo para la salud.

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En este sentido, una nueva investigación ha revelado que el consumo abusivo de cannabis puede producir alteraciones del sistema nervioso comparables a la psicosis y la esquizofrenia, siendo especialmente vulnerables quienes son propensos a dichos desórdenes o quienes no han alcanzado la plena maduración de su sistema nervioso, es decir, los niños.

A tenor del conocimiento científico actual, la causa principal de la esquizofrenia es la disfunción de un receptor del glutamato, el NMDAR, que implica el aumento de los niveles de dopamina característico de los efectos psicóticos. El receptor NMDAR debe permanecer excitado en su justa medida, pudiendo realizar su función, vinculada al aprendizaje y la memoria, pero sin comprometer la función celular.

La presente investigación, llevada a cabo por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha determinado que el abuso del cannabis y de su compuesto activo, el THC, aumenta desproporcionadamente el peso de la inhibición sobre el sistema NMDAR, lo que desequilibra este delicado balance y puede derivar en cuadros de psicosis e incluso en daños duraderos del sistema nervioso, en caso de individuos predispuestos por herencia genética.

No obstante, dadas las posibilidades terapéuticas del cannabis, los investigadores buscan el modo de paliar dicha influencia vinculada a la esquizofrenia y preservar sus efectos beneficiosos.

Montevideo, Uruguay
UNoticias
Fuente Muy Interesante
VA

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