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¿Por qué se pierde la memoria con la edad?


¿CÓMO DIJO?

NUEVA YORK (Uypress) — Según un artículo publicado días, el premio Nobel de Medicina, Eric Kandel, describió un mecanismo molecular que llevaría a la pérdida de la memoria en el envejecimiento normal.

34579Con el paso de los años, a veces nos cuesta encontrar las palabras adecuadas para definir algo, o procesamos la información que recibimos con más lentitud. Esto refiere a los casos de envejecimiento normal y no cuando se producen patologías, como es el caso del Alzheimer, por ejemplo.

La causa podría estar en un ges específico, presente a nivel del hipotálamo, que dejaría de actuar.

Un equipo de la Universidad de Columbia, en Nueva York, encabezado por el premio Nobel de Medicina del año 2000, Eric Kandel, postuló un mecanismo molecular que llevaría a la pérdida de la memoria en el envejecimiento normal.

El artículo fue publicado la semana pasada en la revista Science Translational Medicine, por Kandel y su grupo, integrado por 7 investigadores de diferentes institutos de su universidad y con apoyo del Instituto Médico Howard Hughes, el Instituto Nacional del Envejecimiento y dos fundaciones privadas-. En el estudio se examinaron cerebros donados por personas que habían muerto entre los 33 y los 88 años sin mostrar síntomas de enfermedades neurológicas.

Descubrieron que un gen en una parte específica del hipocampo, que es el centro de la memoria del cerebro, deja de funcionar adecuadamente en la gente mayor: produce menos cantidad de una proteína crucial, que llaman RbAp48. Para corroborar el descubrimiento recurrieron a experimentos en ratones.

Según informa Clarín, para Ricardo Allegri, jefe de neurología cognitiva de FLENI e investigador principal del Conicet y Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, el descubrimiento es muy interesante porque da una evidencia fundamental de la pérdida de memoria normal que se produce en el envejecimiento y lo diferencia de lo que sucede con la enfermedad de Alzheimer. «Por primera vez separan el olvido normal del olvido por envejecimiento del Alzheimer a nivel del mecanismo molecular en regiones del hipocampo. Esto servirá para el conocimiento general de los procesos subyacentes de la memoria. Y permite prever el desarrollo de agentes terapéuticos para el olvido normal del envejecimiento», dice.

Siempre según Clarín, el especialista en neurología Ignacio Demey, que es jefe de neurología cognitiva del Instituto de Neurociencias Buenos Aires (INEBA), «la nueva proteína puede ser una pista para seguir un camino en la investigación». Destacó que Kandel está aportando todavía más conocimiento del que ya aportó y que lo hizo merecedor del Nobel. Pero Demey también expresó cierta cautela: «Me parece raro que todo el envejecimiento normal de la memoria dependa de una sola proteína. Porque ya aprendimos que en el cerebro nada es sencillo. Pero sin dudas esta proteína puede jugar un papel clave».

El diseño experimental incluyó el estudio de la proteína en cuestión en 17 genes, la generación de ratones transgénicos y estudios por resonancia magnética.

 

dfp

 

 

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