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Protegiendo el Uruguay Natural


EL 0,94% DEL TERRITORIO ESTÁ PROTEGIDO; LOS ACUERDOS FIRMADOS EXIGEN EL 17%

En Uruguay hay 13 áreas que están dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP). Esto quiere decir que no se permite, en líneas generales, ni industrias ni tala de árboles. “Es una estrategia para la conservación de la biodiversidad in situ”, indicó a El País Soledad Ávila, integrante del SNAP.

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Proteger la biodiversidad, en palabras de los científicos, tiene un impacto en múltiples temas.

En Uruguay hay 13 áreas que están dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP). Esto quiere decir que no se permite, en líneas generales, ni industrias ni tala de árboles. “Es una estrategia para la conservación de la biodiversidad in situ”, indicó a El País Soledad Ávila, integrante del SNAP.

En 1992, el país firmó un acuerdo mundial en Río de Janeiro en el que se comprometía a que el 17% de las zonas terrestres y aguas continentales “se habrán conservado por medio de sistemas de áreas protegidas en 2020”.

El problema de la pérdida de diversidad biológica no cesó. En 2013, los países realizaron un nuevo convenio mundial en Aichi, Japón, al que Uruguay se volvió a sumar. El objetivo: “Tomar medidas efectivas y urgentes para detener” su destrucción.

Hoy, las áreas protegidas del país, equivalen al 0,94% del territorio. Es decir, 266.914 hectáreas. En el segundo mes del año, el Ministerio de Medio Ambiente añadió al SNAP a los humedales de Santa Lucía (unas 86.517 hectáreas) que cubre los departamentos de Canelones, San José y Montevideo.

Alejandro Brazeiro, doctor en Ecología y profesor adjunto del Instituto de Ecología de la Facultad de Ciencias, le brinda información científica a la Dirección Nacional de Medio Ambiente para identificar estas áreas. Desde 2004, cuando comenzó a trabajar en este tema, ha observado que “la forestación aumenta como loco, pero las áreas protegidas crecen a un ritmo muy, muy bajo”.

En este sentido, se le ocurrió trabajar con empresas forestales privadas, propietarias de miles de hectáreas del territorio, para determinar áreas que pueden ser protegidas, pero que no están bajo jurisdicción estatal.

¿Con quiénes?

Acordaron trabajar con la empresa Montes del Plata, dueña de casi 222.000 hectáreas distribuidas en nueve departamentos del país. Esta firma, sigue a una fundación, llamada el Forest Stewardship Council (FSC), que promueve el manejo forestal responsable a través de algunas normas. Una de ellas exige que las empresas encuentren en sus terrenos lugares de mayor valor para la conservación. Es decir, deben monitorearlo para no afectarlo. “Ellos antes lo hacían, pero sin un criterio científico de cómo”, puntualizo Brazeiro.

Tras dos años de trabajo, el equipo científico liderado por Brazeiro “identificó” siete regiones hasta el momento: dos en el litoral del país, dos en Río Negro, dos en Durazno y una en Flores.

En esas zonas han colocado “cámaras trampa” en los árboles, las cuales detectan que un animal pasa por el lugar y retrata una fotografía. “Esto permite saber qué diversidad de mamíferos están en ese lugar”, comentó.

Por qué.

Proteger la biodiversidad, en palabras de los científicos, tiene un impacto en múltiples temas de un país. Primero, en la economía: provee insumos para la agricultura. “Las praderas se sustentan de su biodiversidad”, indicó Brazeiro.

También tiene una importancia para la investigación científica desde la medicina. “Hay laboratorios que exploran en bosques, y toman extractos naturales para luego generar productos químicos”, agregó el experto.

A su vez, tienen un rol en la regulación del clima y la humedad de las regiones. Esto se pudo comprobar a través de una investigación llevada a cabo por el Centro de Biología de Silwood Park de Inglaterra que certificó que el descenso de la biodiversidad puede generar más emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, lo que genera el calentamiento global. En el estudio determinaron que a más diversidad ecológica, más posibilidades de “retener” dióxido de carbono.

Pero ante todo, para ellos existe un mandato ético que los guía en su trabajo: “La mayor parte de las especies con las que convivimos hoy estaban mucho antes que nosotros en la Tierra”, concluyó Brazeiro.

DATOS.

1 – Zonas.

La primer área protegida fue catalogada en 2008: Quebrada de los Cuervos. La última, en febrero de 2015: Humedales de Santa Lucía. Otras áreas fueron: Cerro verde, Rincón de Franquía, Cabo Polonio, Valle del Lunarejo y Laguna Garzón.

2 – Razón.

La protección de la biodiversidad tiene un impacto en la vida económica, turística y científica y ambiental del país. Según investigaciones, cuanto más ecosistemas diversos existan, más posibilidades de retención de dióxido de carbono.

Educación. Más de 2.500 escolares

Presidencia informó que 2.500 escolares participan en actividades de educación ambiental en áreas protegidas. Además, se instalaron señalización con carteles y senderos en cada una de estas áreas.

Funcionarios. Existen 41 guardaparques

Existen 41 guardaparques con acreditación de saberes y programas de formación específica de la UTU y de la Universidad de la República que trabajan en las áreas protegidas del sistema nacional.

Visitantes. Áreas con miles 140.000 personas

Las 13 áreas catalogadas como “protegidas” tuvieron las visitas de 140.000 personas en los últimos seis años, según información divulgada por Presidencia a principios de marzo de este año.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/protegiendo-uruguay-natural-sistema-nacional.html

Nueva técnica facilita análisis de contaminación por plomo


AMBIENTE

Latu, IMM y UdelaR probaron tecnología más económica y efectiva

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La contaminación por plomo ha sido un tema de preocupación en Uruguay desde que estudios científicos publicados en 1999 revelaron la incidencia de plombemia infantil en algunos barrios de Montevideo. Pero fue al año siguiente que se convirtió en un problema de salud pública. Casi seis de cada 10 pacientes con síntomas de plombemia del barrio La Teja presentaban valores elevados de plomo en sangre.

Una vez superada la alerta sanitaria, la atención se centró en la contaminación de los suelos, una situación todavía latente debido al “pasivo ambiental” de viejas industrias. “Es (la forma) más grave”, explicó a El Observador Eduardo Méndez, investigador del Laboratorio de Biomateriales de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República (UdelaR). Esto se debe a que los procesos de remediación que lleva adelante la Intendencia de Montevideo (IMM) junto a la UdelaR y la Administración de los Servicios de Salud del Estado (ASSE) son “costosos y dificultosos” y no facilitan la exploración para el diagnóstico de nuevas zonas.

El plomo es uno de los metales de mayor uso tanto a nivel industrial como doméstico. Desde comienzos del siglo XX se ha ido aumentando el pasivo ambiental en suelos, agua (por cañerías de plomo), aire (por emisiones industriales y del parque automotor) y en diversos productos, desde alimentos hasta juguetes. El suelo contaminado es transportado por los vientos y “viaja en nuestros calzados” y así ingresa a nuestros hogares. El plomo adherido al polvo de menor tamaño puede ser absorbido por el organismo humano.

Ante esto, el Latu impulsó una investigación con financiamiento de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) para poner a prueba una nueva metodología en base a nanotecnología para la medición de plomo en aire. Ésta resultó ser más eficiente y más económica que la que actualmente usan la IMM, la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) y el propio Latu.

“Tomar muestras en zonas, llevarlas a los laboratorios centrales y luego analizarlas para obtener eventuales resultados negativos redunda en costos elevados para todo el proceso”, dijo Méndez, coautor de la investigación premiada en el 4º Congreso Internacional de Nanociencia y Nanotecnología celebrado en Kashán (Irán).

Nueva tecnología
El objetivo del proyecto “Metales” fue optimizar los sistemas de control en “campo” para facilitar y profundizar los muestreos exploratorios sobre un eventual terreno contaminado, sin que las muestras de aire, suelo, agua o fluidos biológicos tengan que ser procesadas necesariamente en los laboratorios.

Entre setiembre de 2012 y octubre de 2014, técnicos de las instituciones compararon distintas metodologías sobre filtros que contenían material particulado recolectado en Montevideo en 2003 y 2004. El estudio concluyó que sistemas portátiles “del tamaño de un teléfono celular” y de “apenas unos cientos de gramos” −a diferencia de los mamotretos instalados en los laboratorios −basados en “metodologías electroquímicas y nanotecnológicas” son “más confiables y económicos”.

Así lo explicó Méndez: “Por la nanotecnología es posible desarrollar sensores específicos para plomo que responden con un cambio de color, es decir, permiten detectar plomo sin el uso de equipamiento”. Y añadió: “Los nuevos desarrollos tecnológicos nos permiten regresar a lo que fue el primer sensor empleado por el hombre: el ojo”.

La respuesta a La Teja
En respuesta a los casos de plombemia en La Teja, se reglamentó el desecho de baterías de plomo (decreto 373/03), se estableció el control obligatorio de plombemia en los trabajadores expuestos (Ley 17.774), le quitó el plomo a las naftas y se limitó el contenido de plomo en pinturas y barnices. En 2012, Uruguay aceptó el límite de 5 microgramos de plomo por decilitro de sangre para la plombemia infantil. En 2001, la División de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública relevó 2.545 pacientes con más de 10 microgramos de plomo; siete tenían más de 45 por decilitro de sangre. “Uruguay enfrentó la problemática del plomo de forma eficiente y certera”, afirmó Eduardo Méndez.

El investigador recomendó la sustitución de escobas y trapos secos por aspiradoras y trapos mojados a la hora de hacer la limpieza; así como también dejar los zapatos a la entrada de la casa.

http://www.elobservador.com.uy/noticia/291366/nueva-tecnica-facilita-analisis–de-contaminacion-por-plomo/

Heterogéneo bloque encontró una causa común contra Aratirí


EN LA REGIÓN AÚN ESPERAN UN GRAN NEGOCIO

El hierro llegó a un pico en el mercado internacional de US$ 167,79 en 2011 pero su cotización promedio en enero pasado fue US$128,12. Los cálculos de rentabilidad de la actividad de Aratirí asumen un valor promedio para los próximos años de US$100.

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Si el mercado sigue a la baja, la viabilidad de la minera estaría en riesgo.

Desde que se anunció el proyecto Aratirí diversas organizaciones se plantaron contra la minería a cielo abierto. La ley de Minería de Gran Porte no calmó los ánimos y hoy se reclama un plebiscito. Mientras, otros lo ven como un sueño posible.

“Ningún partido había incluido la minería de gran porte en sus programas”, reclamó el meteorólogo Raúl Viñas, miembro de Uruguay Libre, la agrupación que junta firmas para prohibir la megaminería. Hay varias organizaciones que combaten específicamente el proyecto Aratirí. Algunas apoyan la realización de un plebiscito para prohibir la minería a cielo abierto y otras, más radicales, no quieren saber nada con los recursos jurídicos.

Uruguay Libre es una organización joven. Oficialmente se estableció el pasado 2 de diciembre y su objetivo principal es recolectar firmas para llegar a la consulta popular. Varias organizaciones preexistentes se le unieron para lograr el objetivo común. Hoy cuenta con unas 40.000 firmas pero necesita unas 280.000.

Según comentó Viñas, la organización posee unos 100 puestos de recolección distribuidos en todos los departamentos y, aunque no se instalan en la calle todos los días, cuando lo hacen obtienen una firma cada minuto y medio, apuntó Viñas. La idea es llegar al plebiscito “cuando se pueda”.

Esta organización reúne a un grupo humano extremadamente heterogéneo. La Confederación de Organizaciones de Funcionarios del Estado (COFE), la Asociación de Docentes de Enseñanza Secundaria (ADES), ONGs ambientalistas y otras organizaciones se suman a diversos actores que a carácter personal se manifiestan contra la megaminería.

Si bien se considera una organización apolítica, está claro que los intereses de Uruguay Libre se contradicen con los planes del gobierno. Además, políticos como los senadores Sergio Abreu y Jorge Saravia, ambos del Partido Nacional, y los diputados Fitzgerald Cantero y Juan Ángel Vázquez del Partido Colorado, manifestaron su adhesión al plebiscito. Siempre a título personal.

Reivindicaciones.

Viñas dijo que los reclamos no se centran en lo ambiental sino en lo económico. No ven viabilidad en el proyecto Aratirí. “Queremos que la minería sea un factor de desarrollo, que no sea simplemente `llevate el mineral porque está barato`”, señaló.

Uruguay Libre afirma que las cifras sobre los posibles beneficios fiscales del Proyecto Aratirí brindadas por sus defensores -que no bajan de 400 millones de dólares anuales- están mal calculadas. Diseñaron, incluso, una planilla de cálculo en donde los ingresos que obtendría el gobierno por Aratirí son escandalosamente menores a los anunciados. Se puede acceder a ella en uruguaylibre.org.

Incluso la organización apoya el recurso de inconstitucionalidad presentado por el fiscal Enrique Viana Ferreira ante la Suprema Corte de Justicia por considerar que “esquiva la prohibición constitucional de causar daños graves al medio ambiente”.

Local.

Mientras, el escribano Julio Gómez García se agrupó junto a otros productores de la zona afectada por las explotaciones de Aratirí contrarios al proyecto. “Es notable la desinformación a nivel oficial. El presidente de la república empieza hablando que las minas tienen 500 hectáreas y cuatro semanas después dice que van a ocupar 100.000 y que reclama imperiosamente información”, recordó. Además, afirmó que dentro de 12 años, cuando la mina ya no sea explotada, en la zona quedará mucha gente capacitada para algo que ya no existirá. “Estamos ante una actividad que finaliza cuando se termina el hierro”, afirmó. “Es un proyecto hecho a la medida de una empresa, para la cual se dictó una ley y con un alto porcentaje de subsidio y exoneración de impuestos”, agregó.

El grupo presentó más de 70 recursos en la Dirección Nacional de Minería y Geología (Dinamige) y trabajan con uno de inconstitucionalidad. Del otro lado, como era de esperar, en la zona ya hay quienes se ilusionan con el proyecto.

Así lo hizo saber Eduardo García, presidente de la Cámara de Proveedores Mineros. Hace un año y medio que 52 comerciantes de la zona de Cerro Chato, Treinta y Tres y Sarandí se reúnen con el objetivo de lograr que “los comercios tengan prioridad para abastecer a la minera”. Según García, los productores rurales afectados por Aratirí están a favor del proyecto. “Están viendo que es un beneficio para el país y para ellos también”, afirmó.

Escenario.

A la fecha Aratirí no tiene ningún estudio de impacto ambiental de la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) -necesario para la instalación de la misma- ni fecha de firma del contrato.

El gerente general de Aratirí, Fernando Puntigliano, dijo a El País desde Brasil que el gobierno es el encargado de brindar declaraciones. Pero el gobierno se mantiene hermético sobre el tema. El vocero de la minera Jorge Surraco también se llamó a silencio hasta que se firme contrato pero aclaró que la empresa está respondiendo todas los pedidos del gobierno, con el que mantienen contactos.

Aratirí está directamente vinculado a un proyecto de construcción de un puerto de aguas profundas en Rocha, que ya cambió su ubicación en el proyecto inicial y que será encargado de trasladar el hierro. El mineral de hierro proveniente de Aratirí representaría el 60% del movimiento inicial por lo que si esa inversión minera no se concreta, la viabilidad de la terminal marítima peligraría.

Durante la etapa de inversión, Aratirí emplearía a 3.500 personas el primer año, 2.000, el segundo y 6.000, el tercero. Durante la etapa de producción, que llevaría 15 años, se ocuparía a cerca de 12.800.

El hierro en cifras

Precio récord
US$ 167,7
Es el pico en el precio del hierro que se dio en 2011 pero su cotización promedio en enero fue US$128,12. Los cálculos de rentabilidad de la actividad de Aratirí asumen un valor promedio para los próximos años de US$100. No alncanzar esta cifra pone en duda la viabilidad de la minera.

Pureza del Hierro
28%
Es el promedio de pureza de hierro en Uruguay, donde está mezclado con otros elementos. La principal referencia internacional es el hierro de 62% de pureza. El extraído de Brasil, por ejemplo, tiene 60%. “Por el tipo de hierro que es, con magnetitas, se precisa más energía para romperlo”, dijo el productor Julio Gómez.

Toneladas compradas
1.500:
Es la cantidad de toneladas de hierro que produce China cada año. El mineral de hierro importado actualmente representa cerca de un 70% en la industria acerera china. Sin embargo, los analistas afirman que producir hierro en el país asiático es el doble de caro que en el extranjero.

Toneladas anuales
18
Son las toneladas de hierro que Aratirí calcula extraer por año. Un buque cada tres días zarparía desde el Puerto de Aguas Profundas que se planea construir en Rocha. Los yacimientos que Aratirí planea explotar tendrían una vida útil de entre 20 y 30 años, aunque hay quienes dicen que la minera dejará de existir en 12.

http://www.elpais.com.uy

Convocan a audiencia pública por regasificadora este lunes


DINAMA DARÍA EL AVAL

La Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama), convoca para este lunes a las 17.30 horas, en Burdeos y acceso a Puntas de Sayago, a una audiencia pública sobre la planta regasificadora.

Regasificadora (1)

La audiencia pública tiene como finalidad generar el diálogo entre las autoridades y la gente que conoce y vive en la zona. Se trata de una instancia de participación en el proceso de toma de decisión respecto a la propuesta, para que todos los implicados expresen su opinión respecto a ella.

En la audiencia los ciudadanos podrán discutir el proyecto, hacer preguntas y presentar propuestas.

El proyecto incluye una terminal regasificadora para la recepción, almacenamiento y regasificación del gas natural licuado y un gasoducto con un tramo subacuático y otro terrestre para el transporte de gas natural.

La terminal se localizará en el Río de la Plata aproximadamente 2.5 km al sur de Punta Sayago, el gasoducto se extenderá desde la terminal hasta acometer tierra en Punta Yeguas, continuando su traza terrestre hasta la conexión con el troncal del Gasoducto Cruz del Sur.

Ayer, el director nacional de la Dinama, Jorge Rucks, estimó que la planta tendrá el aval de ese organismo, aunque se podrá exigir ciertas prestaciones.

En Radio Uruguay, Rucks estimó que en la audiencia pública se volcará mucha información, aunque aclaró que la mayor parte de los datos sobre la planta regasificadora, han sido entregados a la población.

“No vamos a abrir opiniones definitivas hasta tanto no termine el proceso, pero sí adelantar convicciones técnicas”, sostuvo, al tiempo que opinó que no será importante el impacto de la planta.

Por otra parte, afirmó que estima que el aval ambiental será otorgado, pero con condiciones. “A este proyecto podemos decir sí, podemos decir no, o podemos decir sí pero. (…) Si damos una negativa tenemos que fundamentar claramente por qué damos una negativa por impactos medioambientales irreversibles”, declaró.

“Mi sensación es que vamos a un sí condicionado para que los impactos ambientales de la planta sean mitigados y sean compensados en aquellos daños ambientales que implican afectaciones que tengan que compensarse con algún beneficio de tipo ambiental o social”, sostuvo.

http://www.republica.com.uy

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