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“Prevención, prevención y prevención…”


ENTREVISTA AL DR. CARLOS BAROFFIO

Bariloche

“La información y su correcto análisis son las bases del conocimiento”, asegura Baroffio.

Tras lo ocurrido en las recientemente finalizadas vacaciones de invierno de liceales y escolares, donde se dieron más viajes en familia y recorridas por los cines, teatros, plazas, parques y museos de todo el Uruguay y países vecinos, se vienen las de primavera en menos de dos meses, por lo que por estos días, varios jóvenes y sus familias, están definiendo qué hacer en esas fechas.

No solo en nuestras tierras, sino en los vecinos, ya es un clásico que los adolescentes de la familia se vayan a festejar en los cerros de la turística ciudad argentina de San Carlos de Bariloche, u otro sitio, donde seguramente hay muchos jóvenes, que debido a los fríos que aún arreciarán, estarán concentrados en boliches, fiestas, y en hospedajes donde habrán varias camas en un cuarto, buscando abaratar esos paseos.

En ese contexto, y sin ánimo de generar alarma y sí con la intención de prevenir, el doctor Carlos Baroffio, médico especializado en Emergencias, habló acerca de las precauciones que se deben tomar con relación a la meningitis, enfermedad que afecta por estos días esta zona del mundo, quien recomienda que los viajeros se vacunen, porque como dice el título de esta nota, lo mejor es “prevención, prevención, prevención!!!”.

¿Qué es la meningitis y cómo se manifiesta?

La OMS establece que la meningitis meningocóccica es una infección bacteriana grave de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Puede causar importantes daños cerebrales y es mortal en el 50% de los casos no tratados.

Hay diferentes bacterias causantes de meningitis. La Neisseriameningitidis es una de ellas, y puede causar grandes epidemias.

En la meningitis por meningococo, de los 13 agentes meningocóccicos o serogrupos descriptos hasta el momento, cinco de ellos (A-B-C-Y-W) son los responsables de casi todas las enfermedades endémicas y epidémicas en todo el mundo.

¿Cómo se transmite?

La infección se transmite de persona a persona a través de gotitas de las secreciones respiratorias o de la garganta. La propagación de la enfermedad se ve facilitada por el contacto estrecho y prolongado (besos, estornudos, tos, vajillas y cubiertos compartidos) con una persona infectada. Por lo tanto, los hábitos son importantes en su transmisión, entre los que se destacan los dormitorios colectivos. El período de incubación medio es de 4 días, pero puede oscilar entre 2 y 10 días.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más frecuentes son rigidez de nuca, fiebre elevada, fotosensibilidad, confusión, cefalea (dolor de cabeza) y vómitos. La evolución varía desde la recuperación hasta casos fatales. Incluso cuando se diagnostica tempranamente y recibe tratamiento adecuado, un 5 a 10% de los pacientes fallecen generalmente en las primeras 24 a 48 horas tras la aparición de los primeros síntomas. A su vez, la meningitis bacteriana puede producir daños cerebrales, sordera o discapacidad de aprendizaje en un 10 a 20% de los sobrevivientes. Una forma menos frecuente pero aún más grave de enfermedad meningocóccica es la septicemia meningocóccica, que se caracteriza por una erupción cutánea hemorrágica y colapso circulatorio rápido. Aquí las secuelas pueden ser otras y graves. Si bien la cantidad de casos no es elevada, el dramatismo por la gravedad y riesgo de muerte, hacen tenerla presente constantemente.

De todas maneras hay que tener presente que la enfermedad por meningococo es difícil de diagnosticar, ya que las manifestaciones tempranas a menudo son indistinguibles de enfermedades más comunes pero de menor gravedad.

La enfermedad meningocóccica es un problema especial en pediatría porque los signos y síntomas son difíciles de distinguir de los de la gripe u otras enfermedades virales o bacterianas.

¿Cuál es el serogrupo que circula en Uruguay?

Los serogrupos en Latinoamérica han variado geográficamente. Los últimos eventos muestran que la epidemiología meningocóccica está cambiando de manera significativa en la región.

En Uruguay el serogrupo que aún prevalece es el B, pero los responsables de los últimos casos en las zonas mencionadas es el W.

Es prudente pensar en prevenir con vacunación en zonas cercanas a las de los brotes, sobre todo si se trata de un grupo de adolescentes.

¿Cambia en algo la edad? ¿Los hace más vulnerables?

No es un tema de edad, es un tema de costumbres y acciones propias de una edad. Los adolescentes que viajan son grupos que conviven muchos chicos en una misma habitación, que comparten vasos, mate, toman de la misma botella, que conocen a otros adolescentes. Todo esto provoca que la circulación de la bacteria y el contagio se den con mayor facilidad.

¿Qué recomendación les haría a las personas que viajan a zonas que tienen casos de meningitis?

Prevenir, prevenir y prevenir!!! La meningitis por meningococo es una infección devastadora que puede producir la muerte en tan solo 24 horas. Las empresas que llevan a grupos de viaje, así como los colegios que hacen viajes de estudios a zonas que están comprometidas con esta enfermedad, ofrecen diversión y seguridad, por tanto dentro de este último punto sin duda que aplica el concepto de la  prevención con vacunación, para evitar que un chico se contagie y propague la infección a otros. Se trata pues de una acción de responsabilidad para procurar evitar contratiempos importantes.

http://www.republica.com.uy

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