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Detectan 17 sustancias posibles causantes del cáncer de mama


CIENCIA

Un estudio estadounidense elaboró una lista de químicos que están presentes en la nafta, gasoil, entre otros

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Científicos estadounidenses identificaron las sustancias químicas más cancerígenas presentes en el entorno cotidiano que las mujeres deberían evitar para disminuir los riesgos de cáncer de mama, en una pista que consideran importante para su prevención.

La investigación, publicada el lunes en la revista Environmental Health Perspectives, confirma asimismo que los productos químicos que provocan tumores cancerígenos en las glándulas mamarias de las ratas también están vinculados al cáncer de mama en los humanos.

El estudio elaboró una lista de 17 sustancias cancerígenas prioritarias porque provocan tumores mamarios en los animales, a los que muchas mujeres están expuestas.

Se trata de productos cancerígenos presentes en la nafta, el gasoil y otras sustancias que emanan de los vehículos, así como ignífugos, solventes, corrosivos de pinturas y derivados de desinfectantes usados en el tratamiento del agua potable, entre otros.

“Esta investigación brinda elementos para prevenir el cáncer de mama identificando productos químicos prioritarios a los cuales las mujeres están más a menudo expuestas y muestra también cómo controlar esta exposición”, explica el médico Ruthann Rudel, director de investigacion en el instituto Silent Spring de Newton (Massachusetts, noreste), coautor de la investigación.

“Estas informaciones guiarán los esfuerzos por disminuir el contacto con estas sustancias ligadas al cáncer de mama y ayudarán a los investigadores a estudiar cómo las mujeres se ven afectadas”, añade.

Las investigaciones llevadas a cabo hasta ahora sobre el cáncer de mama no tomaban en cuenta la exposición de mujeres a una gran cantidad de productos químicos, sobre todo por la falta de información acerca de los productos que había que analizar para probarlos.

Según estos investigadores, los grupos de consulta de expertos de la Casa Blanca, el Instituto Estadounidense de Medicina y el Comité de coordinación para la investigación medioambiental y el cáncer de mama subrayaron que las sustancias químicas presentes en el entorno cotidiano eran una pista prometedora para la prevención de tumores malignos mamarios.

Reducir la exposición a productos químicos
“Todas la mujeres en Estados Unidos están expuestas a sustancias químicas que podrían aumentar el riesgo de cáncer de mama, pero lamentablemente este vínculo es ampliamente ignorado”, comentó Julia Brody, directora general del Silent Spring Institute y coautora del estudio.

“Reducir la exposición a los productos químicos tóxicos podría salvar la vida de muchas mujeres”, consideró, añadiendo que “cuando se habla a la gente del cáncer de mama, no piensa en el riesgo que representan las sustancias químicas”.

Finalmente, lamenta esta investigadora, “los fondos asignados a la investigación sobre el vínculo entre el cáncer de mama y los productos químicos en el entorno sólo representan una parte ínfima del total”.

“Es imprescindible que las industrias y el gobierno actúen para reducir la exposición a las sustancias más peligrosas”, insistió Kristi Marsh, autora de una obra sobre el tema llamado “Little Changes”.

Un cáncer de mama le fue diagnosticado cuando tenía 35 años y Marsh, que no poseía antecedentes familiares, lo atribuye a una exposición a químicos cancerígenos.

Para Dale Sandler, principal epidemiólogo del Instituto Nacional estadounidense de Ciencias de Salud Medioambiental (NIEHS), “esta investigación examina de manera extensa y profunda los datos toxicológicos y los biomarcadores vinculados al cáncer de mama”.

También es una “importante fuente de información” para estudiar el vínculo entre el entorno y el cáncer, dice.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) van a incorporar recomendaciones del estudio al tiempo que se preparan para probar muestras mamarias de unas 50.000 mujeres en el marco de una investigación sobre hermanas para determinar las causas del cáncer de mama.

Cifras
En Uruguay cada año hay 1.800 nuevos casos de cáncer de mama y mueren por esta causa 650 mujeres.

En Estados Unidos es la segunda causa de mortalidad por cáncer entre las mujeres con 40.000 fallecimientos estimados en 2014 y 232.670 nuevos casos diagnosticados, según el Instituto Nacional del Cáncer, que estima que unos 2,89 millones de mujeres padecen actualmente este tipo de cáncer.

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Hombres que participan en la crianza de sus hijos viven mejor


CIENCIA

Una paternidad activa evita la depresión, el consumo de alcohol y hace que ellos sean más productivos en el trabajo. Sin embargo, los mismos padres lo ven como algo poco valorado.

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“Dos son mejores cuidando que uno”, dijo Gary Barker, psicólogo infantil y director de la ONG Promundo, coordinador de la investigación internacional IMAGES (International Men and Gender Equality Survey) y expositor en el Seminario Paternidad, Cuidado y Corresponsabilidad, realizado esta semana en Santiago de Chile.

“Hemos visto que los hombres que han sido padres y que están viviendo algunos años con sus hijos, viven por más años, tienen menos ausencias en el trabajo y son más productivos. Eso deberían saberlo las empresas cuando se habla del tiempo de postnatal. Los padres son más felices y tienen una vida más equilibrada”, señaló Barker.

Además, según el psicólogo, tienen menos abuso de alcohol y mejor salud mental. “Es decir, los padres que relatan más participación en los cuidados del hijo tienen menos riegos de depresión y suicidio, junto con una menor participación en actos criminales”.

Sin embargo, a los hombres aún les cuesta asumir un rol activo en el cuidado diario, que vaya más allá de jugar y ponerles las reglas a los hijos. No haber tenido un modelo es una de las causas.

“En un estudio que hicimos con hombres cuidadores principales de sus hijos en México, Chile, Brasil, Sudáfrica e India, ellos relataban que no sabían cómo hacerlo. Que no tenían referentes de papás ni de otros hombres que hayan tenido este rol. Además, muchos estaban preocupados de si sus hijos los veían como hombres de verdad”.

Por otro lado, la mayoría consideraba que era un trabajo poco valorado, “aunque también veían que cuidar a sus hijos era un camino para tener relaciones de amistad y amorosas más profundas. Esta labor les abría un canal”, agregó Barker.

El psicólogo Francisco Aguayo, director de centro EME, dedicado a temas de masculinidad, equidad de género y organizador del seminario, coincidió con Barker y explicó que en la crianza el discurso suele estar centrado en las madres. Sin embargo, salvo la lactancia, en todo lo demás puede participar el padre.

Camino a sustituir quimioterapia por fármacos en cáncer de mama


SALUD – SALUD

En 2013 se aprobaron tres nuevos medicamentos contra uno de los tipos más agresivos de cáncer de mama; logran mayor sobrevida y reducen riesgo de muerte

Seguramente 2013 sea recordado como un año clave en el avance contra el cáncer de mama. En abril se lanzó un medicamento en Uruguay, en setiembre el Ministerio de Salud Pública  (MSP) aprobó otro y en diciembre llegará un tercer fármaco para combatirlo. De alguna manera, esto consolida la idea de que en algunos años los fármacos habrán ganado lugar frente a la quimioterapia, como tratamiento principal contra esta enfermedad.

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Los nuevos medicamentos sirven para uno de cada cinco casos de cáncer de mama. Son los del subtipo HER-2 neu, que junto a los triple negativos constituyen los tumores más agresivos. Para las pacientes que padecen este subtipo, los hallazgos implicarán mayor sobrevida, mayor intervalo de tiempo libre de enfermedad y menor riesgo de muerte.

Actualmente, cuando el tumor se identifica en una fase precoz,  se aplica el fármaco Herceptin por vía intravenosa en forma preventiva junto a la quimioterapia, explicó a El Observador la directora del Centro del Cáncer de Mama del Pereira Rossell, Isabel Alonso. La especialista destacó que dos de tres casos son captados en esta etapa. Cuando el cáncer ya está avanzado también se utiliza Herceptin, pero con el fin de lograr mejores resultados en la cirugía. En ningún caso el fármaco sustituye la quimioterapia.

Uno de los avances de este año es que Herceptin estará disponible a partir de diciembre para ser inyectado en forma subcutánea. Las pacientes que actualmente deben ir al centro asistencial cada tres semanas para recibir una dosis, podrán inyectarse ellas mismas en sus casas.

Una segunda novedad es el Perjeta, cuya droga es Pertuzumab. Fue lanzado en abril en Uruguay y ya hay pacientes que están siendo tratadas con él en el marco de investigaciones. Este fármaco, combinado con el Herceptin, logra una mayor sobrevida de la paciente y aumenta el tiempo libre de recaída. A nivel internacional se demostró que el tratamiento con ambas drogas en tumores avanzados logra lo que se llama “respuesta completa” en la cirugía posterior: cuando se interviene, resulta que el tumor se redujo o incluso desapareció.

En setiembre el MSP aprobó el T-DM1 o Kadcyla para comercializar en Uruguay. Alonso considera que este fármaco implica un “tratamiento innovador”, ya que combina las propiedades del Herceptin con las de la quimioterapia. Esta semana en el Congreso Europeo de Oncología se presentó un estudio por el cual se aplicó Kadcyla en pacientes que habían sido tratadas con quimioterapia e incluso operadas, pero habían vuelto a enfermarse. El fármaco demostró ser útil en estas mujeres, ya que disminuyó el riesgo de recaída o de muerte en 47%. Alonso explicó que por ser una droga nueva, que aún está siendo estudiada, no se sabe si podrá sustituir la quimioterapia que se realiza al inicio del tratamiento de todas las pacientes. Sin embargo, valoró que “el futuro de la oncología está en este tipo de drogas” como Kadcyla. “En unos años posiblemente ya no hagamos quimioterapia y usemos estas drogas combinadas”, agregó.

En suma, los tres medicamentos implican un “avance fundamental” para el combate contra el cáncer de los tumores más agresivos, según Alonso. El Herceptin generará un “cambio en la calidad de vida” de las pacientes, y las otras dos drogas aumentarán la sobrevida de las afectadas. En tanto, llamó a “no angustiarse” mientras los fármacos no sean accesibles, ya que confía que no demorarán en ser incluidos entre los medicamentos que financia el Fondo Nacional de Recursos (FNR).

Nuevos medicamentos

Herceptin subcutáneo
Herceptin ya se utiliza en Uruguay combinado con quimioterapia o previo a la cirugía. En diciembre llegará en una nueva presentación que permitirá la aplicación subcutánea. El Fondo Nacional de Recursos (FNR) ya financia esta droga, y seguramente financie esta nueva forma.

Pertuzumab (Perjeta)
Se lanzó en abril en Uruguay. Se aplica por inyección intravenosa. Asociado con el Herceptin en tumores avanzados o en metástasis, logra mayor sobrevida. Cuesta US$ 3.000 por mes y aún no es financiado por el FNR. Las pacientes que lo usan son parte de una investigación.

T-DM1 (Kadcyla)
Fue aprobado en setiembre para ser comercializado en Uruguay. Combina las propiedades del Herceptin con las de la quimioterapia. Permite mayor sobrevida en pacientes que recayeron luego de un tratamiento.

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Excesos con el alcohol antes del primer embarazo predisponen al cáncer de mama


PREVENCIÓN

Un estudio estadístico efectuado en Estados Unidos sobre 117.000 pacientes oncológicas afectadas en sus senos, que tenían entre 25 y 44 años de edad, vinculó directamente el excesivo consumo de alcohol en las etapas púberes de la vida, con el desencadenamiento de la patologia.

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Medicina de la Universidad de Washington , mostró que el consumo de alcohol desmedido,durante el período que va entre la primera menstruación y el primer embarazo, está directamente ligado con la aparición de tumores benignos, en principio, en los senos y la eventualidad del cáncer de mama.

El momento en la vida de las mujeres corresponde biológicamente al de mayor desarrollo intensivo del tejido mamario que se vuelve sumamente sensible a distintas variedades de cancerígenos, según detalla el artículo publicado en el Journal of the National Cancer Institute.

Un estudio a fondo para respaldar las conclusiones

Los científicos analizaron la vida de 117.000 enfermas, incluyendo a unas 91.000 mujeres que habían tenido al menos un embarazo, y cuyas edades oscilaban entre los 25 y los 44 años, para determinar qué características de vida podrían haber influenciado la aparición de la enfermedad. Entre los años 1989 a 2009, 1600 de estas mujeres tuvieron cáncer de mama y 970 tumores benignos.

Según las conclusiones el 4% de los cánceres y el 11% de los tumores, tuvieron directa relación con el consumo de alcohol antes de la primera gestación.

En Estados Unidos, este año se diagnosticarán en el orden de los 235.000 casos de cáncer de mama, de los que se estima casi 12.000 podrían haberse evitado de no haber consumido alcohol las pacientes, antes de que se embarazaran por vez primera.

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Travesía por el país y el mundo en contra del cáncer de mama


DOS URUGUAYAS, UNA ARGENTINA Y UNA CANICHE

Tres amigas con espíritu aventurero decidieron emprender un viaje por Uruguay y el mundo con una meta: difundir información para luchar contra el cáncer de mama. El 1° de septiembre salieron de Montevideo y ya visitaron seis departamentos.

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La camioneta con la que viajarán por el mundo. Foto:Archivo El País.

El 1° de septiembre Carolina Squitin (32), de Montevideo, Lorena Montero (35), de Buenos Aires, y Patricia Bonner (28) también nacida en Montevideo, comenzaron a cumplir uno de sus sueños, que les llevó dos años organizar.

Ese día -con una media maratón en Montevideo- empezaron a concretar la idea que denominaron “Se hace camino al andar”, que las llevará a recorrer Uruguay y el mundo durante más de tres años.

Carolina es la única que hará la travesía completa, ya que Lorena la acompañará solo en Uruguay y Patricia se sube en Fray Bentos para recorrer el mundo con ella. En la travesía por Uruguay también va Madonna, la perra caniche de Carolina; “la intención era que viajara por todo el mundo, porque es mi hija, el tema es que se nos va a complicar en las fronteras con los papeleos”, dijo Carolina.

“Era un sueño de cada una viajar por todo el mundo, pero por tierra, no en paquetes turísticos sino ir teniendo contacto con gente, conociendo realmente las culturas. Y decidimos no solo cumplir nuestro sueño sino también dejar algo en cada lugar a las personas que conociéramos”, explicó Carolina.

Es así que eligieron difundir información para prevenir el cáncer de mama. Y como Carolina es profesora de educación física, en cada ciudad de Uruguay que visitan realizan actividad física con la gente, para evitar el sedentarismo que es uno de los factores de riesgo.

El viaje lo hacen en “La Charrúa”, una camioneta Renault Trafic, de 1996, que acondicionaron como motorhome.

 

La camioneta la compró Carolina con el dinero que obtuvo de la venta de su auto. “Tiene cama, baño, ducha, garrafa para cocinar y roperito. La hicimos nosotras con la ayuda de uno de mis tíos. También hubo empresas que nos ayudaron con el equipamiento”, sostuvo Carolina. En la mecánica gastaron US$ 3.000 y en el motorhome otros US$ 3.000. “Costó eso porque la hicimos nosotros; si no hubiera salido más”.

Recorrida.

Carolina y Lorena ya estuvieron en Canelones -donde también las acompañó Patricia-, Florida, Minas, Maldonado y Rocha. Hoy estarán en Treinta y Tres y el 13 de septiembre en Melo. Recorrerán todas las capitales departamentales hasta el 30 de septiembre que llegarán a Fray Bentos, donde Lorena se bajará de la camioneta y se subirá Patricia para emprender la parte internacional del viaje.

“El tema del cáncer de mama surgió porque es una enfermedad que a todos nos ha tocado de una manera u otra. Y, como mujeres, lo enfocamos a ese problema. Es una enfermedad que, detectada a tiempo, permite a la persona a recuperarse”, afirmó Carolina.

La aventurera dijo que se les ocurrió “hacer actividades en cada lugar al que vamos, como `Fitnessday`, que son clases de gimnasia aeróbica abierta, y en otros lados hacemos correcaminatas para juntar gente y poder difundir la causa que nos mueve. También entregamos folletos con la técnica del autoexamen de mama”.

Los folletos los financiaron ellas, el Ministerio de Salud declaró de interés a “Se hace camino al andar”, pero no colaboró con dinero, el Ministerio de Turismo también declaró de interés la actividad y les dio el dinero para arreglar la camioneta “para dejarla a punto para el viaje en cuanto a la mecánica. Y la Comisión Honoraria de Lucha Contra el Cáncer nos apoya con el nombre”, dijeron.

Carolina contó que están “felices porque recibimos muchísimo cariño de la gente. En Canelones hicimos el `Fitnessday` en el club Liverpool Canelones”. En su página de Facebook interactúan con gente que conocieron. Agradecieron el budín de nueces que les regaló una mujer en Canelones.

El 30 de septiembre Carolina y Patricia cruzarán a Gualeguaychú y después “subiríamos hasta Iguazú donde entraríamos a Paraguay. Tenemos contactada a una asociación en Asunción donde haríamos otra actividad. Seguiríamos haciendo actividades, pero no tantas como en Uruguay por la organización y porque no sabés en qué fechas vas a llegar, porque imprevistos en la ruta pueden surgir miles”.

Las cifras

6.000

dólares les costó poner a punto la mecánica de la camioneta y hacerla motorhome.

3

años, como mínimo, es lo que calculan que les llevará el viaje por el mundo.

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Polémica medida preventiva contra el cáncer de mama


CIENCIA

Cerca de medio millón de mujeres con riesgo de padecer cáncer de mama serán elegibles para recibir un tratamiento preventivo a través del servicio de sanidad público británico (NHS). Sin embargo, existen investigaciones que relacionan estos fármacos con más casos de cáncer de endometrio y trombosis.

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El cáncer de mama es el más común en el Reino Unido, y alrededor de una de cada cinco pacientes que lo contraen tienen antecedentes familiares.

El Instituto Nacional para la Salud y la Excelencia Clínica (NICE), que elabora las guías de actuación para los profesionales del NHS, considera que un tratamiento preventivo con una pastilla diaria de tamoxifeno o de raloxifeno durante cinco años puede reducir el riesgo entre 30% y 40%.

De paso busca reducir también intervenciones quirúrgicas “importantes y traumáticas” como la doble mastectomía a la que se sometió recientemente la actriz Angelina Jolie, de 37 años, para contrarrestar un alto riesgo genético.

El tamoxifeno se usa para tratar el cáncer de mama, mientras que el raloxifeno se utiliza especialmente para combatir la osteoporosis en la menopausia.

Ninguna de las dos drogas está actualmente homologada como tratamiento preventivo en el Reino Unido, pero sí en Estados Unidos, donde “pruebas muestran que ambos tratamientos son iguales de efectivos en prevenir el cáncer de mama”, agrega el NICE.

El tratamiento preventivo se propondrá a mujeres a partir de los 35 años con riesgo alto o moderado de contraer cáncer.

Sin embargo, el uso de estos medicamentos en mujeres sanas es controvertido porque hay estudios que indican que aumentan el riesgo de cáncer de endometrio y de trombosis venosa profunda, publicó el mundo.es. (En base a AFP)

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Nuevos avances locales contra el cáncer de mama


SALUD – CÁNCER

El Clínicas prevé implementar en 2014 el método de secuenciación genética de ADN. En la actualidad se realizan mastectomías profilácticas para los casos indicados y se insiste en la realización de mamografías

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Lois Bertrand falleció en 1973, a los 45 años, por un cáncer de ovarios. Su hija mayor, Debbie, murió recientemente a los 61 por esta misma causa, aunque  también había padecido cáncer de mama. La hermana menor de Debbie, Marcheline, sufrió ambos trastornos y después de una lucha de una década su deceso se produjo en 2007, cuando tenía 56 años. La hija de Marcheline, Angelina Jolie, decidió anticipar su jugada a la del destino familiar y se realizó una doble mastectomía preventiva que sorprendió al mundo.     

El responsable de estas muertes es un gen denominado BRCA1 que participa en la reparación del ADN de las células madre de la mama, pero cuya mutación conlleva un alto riesgo de desarrollar estos cánceres. Este gen y el BRCA2 son los principales causantes de la predisposición hereditaria a los cánceres de mama y ovario y se sabe que entre el 5% y el 10% de los tumores de mama están asociados con mutaciones heredadas en estos genes, informó Lucía Delgado, directora del Servicio de Oncología Clínica del Hospital de Clínicas.

El test genético al que se sometió Jolie no se realiza en el país, pero esto cambiará pronto. El Instituto Pasteur y el Departamento de Oncología de la Facultad de Medicina esperan comenzar a trabajar para principios del año que viene con un secuenciador que permite, entre otras cosas, identificar los mutaciones heredadas en los genes  BRCA.  Se trata del método más nuevo y rápido que existe en el mundo. Desde el 2012, el Instituto Pasteur dispone de un secuenciador “mediano”, que se ha utilizado para genomas humanos, de bacterias, parásitos o levaduras. Pero para aplicaciones como la determinación de la predisposición genética al cáncer de mama se necesita de un equipo que permita mayor especificidad, que dé resultados más rápidos y habilite un uso más masivo.

El secuenciador “pequeño” no solo sirve para el cáncer de mama, sino que posibilitará detectar otras mutaciones del ADN y así optar por la pauta terapéutica adecuada, según explicó Alfonso Cayota, director del Departamento Básico de Medicina del Hospital de Clínicas y responsable del Laboratorio de Genómica Funcional del Instituto Pasteur.

El equipo, que tiene un costo de unos US$ 80 mil, servirá para el Hospital de Clínicas pero también se planea trabajar con él para el sector privado. Pero Cayota aclara: “Solo teniendo el equipo y la gente no se logra nada. Esto requiere mucho valor agregado desde la parte bioinformática, mecanismos de control sobre el procesamiento de datos y colaboración en equipos interdisciplinarios”. El galeno agregó que sería conveniente que ASSE se involucrara también en el proyecto.

La realización del test genético debe ser acompañada de un asesoramiento  anterior y posterior que se realiza en la Unidad de Oncogenética del Hospital de Clínicas. Las pruebas para BRCA1 y BRCA2 pueden realizarse a través de laboratorios que lo mandan al exterior. El precio del estudio ronda los US$ 1.700 y los resultados suelen obtenerse en  20 o 30 días. De momento, el hospital tiene una lista de espera para cuando el secuenciador esté disponible. 
  
Después del test

En forma previa a la prueba genética para cáncer de mama, se realiza una consulta de evaluación del riesgo en la que se analiza exhaustivamente la historia personal y familiar del paciente, y se recomienda o no el test. “Si el padre o la madre son portadores de un gen de susceptibilidad, cada hijo tiene el 50% de posibilidades de haberlo heredado”, explicó Delgado.

De todos modos –aclaró la doctora– “un resultado negativo no excluye la predisposición hereditaria. El resultado puede ser negativo porque no hay gen de susceptibilidad o porque el test utilizado no lo puede detectar. Incluso la secuenciación directa puede tener hasta 20% de falsos negativos, ya que hay mutaciones que no reconoce”, sostuvo.

Una vez identificado el gen defectuoso, se puede optar por la cirugía profiláctica o por un tratamiento con controles periódicos y comprimidos. Aunque Jolie haya instalado el tema de la mastectomía preventiva, hace tiempo que las pacientes con susceptibilidad genética vienen solicitando esta cirugía. “Cuando empezamos, en el año 2000, la mastectomía profiláctica era excepcional y nos costaba hablar de ella a las pacientes. Ahora es lo contrario. Aquellas que tienen riesgo ya vienen con la idea”, añadió.

“Muchas mujeres no tienen confirmación de la predisposición hereditaria, pero tienen una historia familiar muy evidente. Cuando esta es tan clara, así lo dicen las guías de cáncer de mama, también se puede considerar la mastectomía”. 

Para el cáncer de mama, la cirugía profiláctica es la que más reduce el riesgo porque lo hace en el 90%, lo que lo equipara al de la población general. Este es el caso de la mastectomía subcutánea (en la que se conserva el pezón y la areola). En la total (mastectomía radical) la reducción del riesgo es casi completo pero la mutilación es mucho mayor. “En las mujeres que ya tuvieron familia se puede plantear sacar los ovarios, ya que reduce el riesgo de cáncer de mama a la mitad y disminuye 90% la posibilidad de desarrollar cáncer de ovarios, que es el otro que está en riesgo cuando hay un gen BRCA”.

La  opción de tratamiento alternativa es la del medicamento Tamoxifeno. “Mostró reducir el riesgo de cáncer de mama globalmente alrededor del 40%, pero hay sospechas de que podría no servir en las portadoras de una mutación BRCA2, aunque no hay estudios contundentes”, indicó Delgado. 

En la Unidad de Mastología del Hospital de Clínicas, si se determina que la paciente tiene que ser operada, la cirugía se realiza en un lapso de siete a diez días. Para evitar demoras, la Unidad de Mastología del Clínicas opera también en el Hospital Español y el Hospital Pasteur (este año se creó un centro de mastología en conjunto entre estos tres hospitales, con el fin de optimizar los recursos y tiempos de diagnóstico y tratamientos), indicó el cirujano mastólogo Guillermo Laviña. En el caso de la mastectomía profiláctica, se realiza una incisión a través de la areola y se colocan las prótesis o un expansor de tejido que va rellenando la mama paulatinamente en la misma operación. La cirugía dura unas tres horas y en una o dos semanas, según la situación, la paciente puede realizar una vida normal.

En algunas pacientes con cáncer y que requieren de una mastectomía radical, la colocación de la prótesis o el expansor puede ser en el mismo acto quirúrgico o en diferido. Su precio es de unos US$ 400 cada una. Los costos para las pacientes con cáncer suelen ser cubiertos a través de las cajas de auxilio, el BPS y el Fonasa. El Hospital de Clínicas cubre las prótesis tanto para los casos con  cáncer como  para las pacientes que se realizan cirugía profiláctica (no estética).     

Sí a la mamografía

Lejos de constituir un problema para quienes sufren mutaciones genéticas, el cáncer de mama causa 670 muertes por año en Uruguay y les es diagnosticado a 1.850 mujeres de forma anual, de acuerdo a datos proporcionados por el Registro Nacional del Cáncer. La enfermedad responsable en el mundo de medio millón de muertes por año, y que es la primera causa de mortalidad por cáncer en el sexo femenino en el país, tiene como una de sus principales armas preventivas la mamografía.

Recientemente se hizo público el caso de una mujer que se negó a hacerse el estudio, cuestionando sus beneficios, y se contactó con el médico español Juan Gérvas, quien a su vez mandó el caso a la revista British Medical Journal. El galeno cuestionó, en declaraciones a El País, que Uruguay exija la realización del estudio cada dos años para el carné de salud de las mujeres de entre 40 y 59 años y habló sobre posibles efectos adversos.

Los doctores Lucía Delgado y Gustavo Febles, director de la Escuela Uruguaya de Mastología, desestimaron totalmente esta opinión, que proviene de “un profesional cuya especialidad es medicina general y medicina de familia” y que causó confusión en las pacientes, señaló Febles. “Los beneficios de la mamografía en mujeres aparentemente sanas ya están demostrados. Un estudio realizado en Suecia cuyos resultados se publicaron en 2011, que es el mayor publicado hasta el momento e incluye 29 años de seguimiento, concluye que la reducción de la mortalidad por cáncer de mama en la población estudiada con mamografía es clínicamente significativa”, indicó. La mamografía permite detectar el cáncer antes de que sea clínicamente evidente, en una etapa en la cual los tratamientos son más exitosos y la sobrevida es mayor.

Los supuestos efectos adversos del procedimiento no son relevantes, sostuvo. Las contras que suelen señalarse son tres. Una es la posibilidad de  falsos positivos (es cuando la mamografía detecta una lesión sospechosa, que luego resulta ser benigna), lo que sucede en 30% a 40% de los casos de las lesiones consideradas sospechosas por la mamografía. “Pero considerando el altísimo riesgo que implicaría dejar pasar un cáncer, esas lesiones son imposibles de ignorar”, señaló. 

Luego está el llamado “sobrediagnóstico”, que se refiere a la detección de un cáncer que está confinado a un conducto de la mama. Los detractores de la mamografía indican que algunos de esos tumores no progresarían si se dejaran sin tratamiento. “Pero esto es imposible determinar y no se pueden dejar sin tratamiento para esperar su evolución”, indicó Febles. 

Por último, la objeción que suele esgrimirse es la de los riesgos vinculados a la radiación. Con respecto a esto el médico fue contundente: “El cáncer radioinducido con las dosis de radiación de la mamografía no existe. No hay ninguna mujer en el mundo en la cual se pueda comprobar que haya sufrido un cáncer como consecuencia de la mamografía. Ese riesgo es teórico y se calcula por modelos matemáticos con datos tomados de  mujeres que estuvieron expuestas a altas dosis de radiación, como en el caso de las bombas atómicas o accidentes nucleares”. Febles menciona que la mayoría de las sociedades científicas recomiendan realizar la mamografía a partir de los 40 años una vez por año. En los casos con riesgo genético, se debería iniciar los estudios entre los 30 y los 40 y agregar una resonancia magnética mamaria una vez al año.

El avance de los tratamientos y la injerencia del diagnóstico precoz de esta enfermedad han resultado fundamentales -de acuerdo al Registro Nacional de Cáncer– para el descenso de la mortalidad de las mujeres con cáncer de mama, la cual viene decreciendo “lenta pero sostenidamente desde mediados de la década del noventa”. Las perspectivas pueden ser más alentadoras cuando el método de secuenciación de ADN esté disponible.

Para Delgado, los resultados son motivo de orgullo. “Uruguay no solo exhibe junto a Chile las tasas de mortalidad de cáncer de cuello uterino más bajas de América Latina, sino que es el primer país del continente que registra desde hace años una reducción de la mortalidad por cáncer de mama y tiene una  cobertura universal y equitativa para los tratamientos contra el cáncer”.  Y agregó: “Hoy las mujeres con cáncer de mama detectado en forma temprana pueden tratarse igual de bien acá que en el mejor centro del mundo; no tendría por qué irse ninguna paciente”

CONTACTO

Por consultas llamar al Servicio de Oncología Clínica del Hospital de Clínicas: 24872075

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