Heterogéneo bloque encontró una causa común contra Aratirí

EN LA REGIÓN AÚN ESPERAN UN GRAN NEGOCIO

El hierro llegó a un pico en el mercado internacional de US$ 167,79 en 2011 pero su cotización promedio en enero pasado fue US$128,12. Los cálculos de rentabilidad de la actividad de Aratirí asumen un valor promedio para los próximos años de US$100.

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Si el mercado sigue a la baja, la viabilidad de la minera estaría en riesgo.

Desde que se anunció el proyecto Aratirí diversas organizaciones se plantaron contra la minería a cielo abierto. La ley de Minería de Gran Porte no calmó los ánimos y hoy se reclama un plebiscito. Mientras, otros lo ven como un sueño posible.

“Ningún partido había incluido la minería de gran porte en sus programas”, reclamó el meteorólogo Raúl Viñas, miembro de Uruguay Libre, la agrupación que junta firmas para prohibir la megaminería. Hay varias organizaciones que combaten específicamente el proyecto Aratirí. Algunas apoyan la realización de un plebiscito para prohibir la minería a cielo abierto y otras, más radicales, no quieren saber nada con los recursos jurídicos.

Uruguay Libre es una organización joven. Oficialmente se estableció el pasado 2 de diciembre y su objetivo principal es recolectar firmas para llegar a la consulta popular. Varias organizaciones preexistentes se le unieron para lograr el objetivo común. Hoy cuenta con unas 40.000 firmas pero necesita unas 280.000.

Según comentó Viñas, la organización posee unos 100 puestos de recolección distribuidos en todos los departamentos y, aunque no se instalan en la calle todos los días, cuando lo hacen obtienen una firma cada minuto y medio, apuntó Viñas. La idea es llegar al plebiscito “cuando se pueda”.

Esta organización reúne a un grupo humano extremadamente heterogéneo. La Confederación de Organizaciones de Funcionarios del Estado (COFE), la Asociación de Docentes de Enseñanza Secundaria (ADES), ONGs ambientalistas y otras organizaciones se suman a diversos actores que a carácter personal se manifiestan contra la megaminería.

Si bien se considera una organización apolítica, está claro que los intereses de Uruguay Libre se contradicen con los planes del gobierno. Además, políticos como los senadores Sergio Abreu y Jorge Saravia, ambos del Partido Nacional, y los diputados Fitzgerald Cantero y Juan Ángel Vázquez del Partido Colorado, manifestaron su adhesión al plebiscito. Siempre a título personal.

Reivindicaciones.

Viñas dijo que los reclamos no se centran en lo ambiental sino en lo económico. No ven viabilidad en el proyecto Aratirí. “Queremos que la minería sea un factor de desarrollo, que no sea simplemente `llevate el mineral porque está barato`”, señaló.

Uruguay Libre afirma que las cifras sobre los posibles beneficios fiscales del Proyecto Aratirí brindadas por sus defensores -que no bajan de 400 millones de dólares anuales- están mal calculadas. Diseñaron, incluso, una planilla de cálculo en donde los ingresos que obtendría el gobierno por Aratirí son escandalosamente menores a los anunciados. Se puede acceder a ella en uruguaylibre.org.

Incluso la organización apoya el recurso de inconstitucionalidad presentado por el fiscal Enrique Viana Ferreira ante la Suprema Corte de Justicia por considerar que “esquiva la prohibición constitucional de causar daños graves al medio ambiente”.

Local.

Mientras, el escribano Julio Gómez García se agrupó junto a otros productores de la zona afectada por las explotaciones de Aratirí contrarios al proyecto. “Es notable la desinformación a nivel oficial. El presidente de la república empieza hablando que las minas tienen 500 hectáreas y cuatro semanas después dice que van a ocupar 100.000 y que reclama imperiosamente información”, recordó. Además, afirmó que dentro de 12 años, cuando la mina ya no sea explotada, en la zona quedará mucha gente capacitada para algo que ya no existirá. “Estamos ante una actividad que finaliza cuando se termina el hierro”, afirmó. “Es un proyecto hecho a la medida de una empresa, para la cual se dictó una ley y con un alto porcentaje de subsidio y exoneración de impuestos”, agregó.

El grupo presentó más de 70 recursos en la Dirección Nacional de Minería y Geología (Dinamige) y trabajan con uno de inconstitucionalidad. Del otro lado, como era de esperar, en la zona ya hay quienes se ilusionan con el proyecto.

Así lo hizo saber Eduardo García, presidente de la Cámara de Proveedores Mineros. Hace un año y medio que 52 comerciantes de la zona de Cerro Chato, Treinta y Tres y Sarandí se reúnen con el objetivo de lograr que “los comercios tengan prioridad para abastecer a la minera”. Según García, los productores rurales afectados por Aratirí están a favor del proyecto. “Están viendo que es un beneficio para el país y para ellos también”, afirmó.

Escenario.

A la fecha Aratirí no tiene ningún estudio de impacto ambiental de la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) -necesario para la instalación de la misma- ni fecha de firma del contrato.

El gerente general de Aratirí, Fernando Puntigliano, dijo a El País desde Brasil que el gobierno es el encargado de brindar declaraciones. Pero el gobierno se mantiene hermético sobre el tema. El vocero de la minera Jorge Surraco también se llamó a silencio hasta que se firme contrato pero aclaró que la empresa está respondiendo todas los pedidos del gobierno, con el que mantienen contactos.

Aratirí está directamente vinculado a un proyecto de construcción de un puerto de aguas profundas en Rocha, que ya cambió su ubicación en el proyecto inicial y que será encargado de trasladar el hierro. El mineral de hierro proveniente de Aratirí representaría el 60% del movimiento inicial por lo que si esa inversión minera no se concreta, la viabilidad de la terminal marítima peligraría.

Durante la etapa de inversión, Aratirí emplearía a 3.500 personas el primer año, 2.000, el segundo y 6.000, el tercero. Durante la etapa de producción, que llevaría 15 años, se ocuparía a cerca de 12.800.

El hierro en cifras

Precio récord
US$ 167,7
Es el pico en el precio del hierro que se dio en 2011 pero su cotización promedio en enero fue US$128,12. Los cálculos de rentabilidad de la actividad de Aratirí asumen un valor promedio para los próximos años de US$100. No alncanzar esta cifra pone en duda la viabilidad de la minera.

Pureza del Hierro
28%
Es el promedio de pureza de hierro en Uruguay, donde está mezclado con otros elementos. La principal referencia internacional es el hierro de 62% de pureza. El extraído de Brasil, por ejemplo, tiene 60%. “Por el tipo de hierro que es, con magnetitas, se precisa más energía para romperlo”, dijo el productor Julio Gómez.

Toneladas compradas
1.500:
Es la cantidad de toneladas de hierro que produce China cada año. El mineral de hierro importado actualmente representa cerca de un 70% en la industria acerera china. Sin embargo, los analistas afirman que producir hierro en el país asiático es el doble de caro que en el extranjero.

Toneladas anuales
18
Son las toneladas de hierro que Aratirí calcula extraer por año. Un buque cada tres días zarparía desde el Puerto de Aguas Profundas que se planea construir en Rocha. Los yacimientos que Aratirí planea explotar tendrían una vida útil de entre 20 y 30 años, aunque hay quienes dicen que la minera dejará de existir en 12.

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