Archive for 13/09/13

Científicos descubren cómo el VIH infecta las células


Un equipo de científicos de Estados Unidos y China obtuvo una imagen de alta resolución de la estructura de un receptor que la mayoría de los virus de inmunodeficiencia humana usan para invadir las células, según un artículo que publica la revista Science.

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Los investigadores también encontraron dónde un medicamento contra el VIH se adosa a las células humanas e impide la entrada del virus que, supuestamente, causa el síndrome de inmunodeficiencia humana.

“Estos detalles estructurales nos ayudarán a entender mejor cómo, exactamente, el VIH infecta las células y cómo podemos impedir mejor el proceso con los medicamentos de la próxima generación”, señaló Beili Wu, del Instituto Shanghai de Medicina, la investigadora principal en este estudio.

Los científicos centraron su atención en el receptor denominado CCR5, uno de las áreas más buscadas como objetivo para los nuevos medicamentos contra el VIH.

Aunque inicialmente se descubrió que el VIH infecta las células por vía de otro receptor, el CD4, en 1996 los científicos encontraron que la infección requería un correceptor, habitualmente el CCR5, adjunto del CD4 en una variedad de células del sistema inmunitario.

Ciertas variantes genéticas del CCR5, explicó el artículo, pueden aumentar o disminuir sustancialmente el riesgo de infección con el VIH y, asimismo, la rapidez con que la enfermedad avanza después de la infección.

Una variante abreviada del CCR5 que se encuentra en aproximadamente el 10 por ciento de los europeos, no se expresa en absoluto en la superficie de las células de inmunidad, y las personas que producen sólo esa variante son casi invulnerables a la infección del VIH.

Es difícil obtener cantidades útiles de estos receptores para el análisis estructural debido a su conformación “blanda” que hace trabajoso el inducirles a que se ordenen en el tipo de moléculas individuales necesarias para la cristalografía por rayos X.

Pero, finalmente, Wu y su equipo de estudiantes usaron una molécula que sostiene juntas las proteínas del CCR5 lo suficiente como para que formen cristales útiles.

Los investigadores estabilizaron aún más el CCR5 con un compuesto llamado maraviroc (un medicamento de la firma Pfizer que se comercializa con las marcas Selzentry o Celsentri fuera de Estados Unidos), y que se ha usado desde 2007 para el tratamiento de la infección con el VIH.

El análisis cristalográfico mostró el sitio preciso de enlace en el CCR5, es decir el punto desde el cual la molécula del medicamento influye en el funcionamiento del receptor y que es diferente del sitio usado por los socios naturales de enlace del CCR5, un conjunto de proteínas llamadas quimiocinas.

Los investigadores explicaron que el maraviroc, aparentemente, opera contra el VIH de forma indirecta, no porque bloquee físicamente al virus sino porque engancha la estructura receptora en una conformación insensible al VIH.

Fuente: EFE.

 

 

Investigador dice que la sordera podría curarse en 10 años


El doctor argentino Marcelo Rivolta, jefe de un grupo de investigación de problemas auditivos en la Universidad de Sheffield (Reino Unido), calcula que en una década la sordera podría tener cura a través de un tratamiento con células madre.

273573_1379072552_sonidoRivolta, que participa en un congreso mundial de patología del oído que se celebra en Alcalá de Henares (sur de Madrid) explicó en una entrevista con Efe que ese horizonte temporal se ha abierto después de 10 años de investigación y tras probarse con éxito en animales.

Desveló que un ratón sordo empezó a oír al trasplantarle neuronas auditivas creadas en el laboratorio.

Los avances de su proyecto, que está desarrollando en la Universidad de Sheffield, los compartirá hoy en el “50th Inner Ear Biology Workshop”, congreso mundial que reúne a 180 expertos en el campo de la audición.

“Mi exposición se centrará en explicar cómo hemos producido células auditivas -cuya regeneración no es posible una vez dañadas- a partir de células embrionarias, para su posterior trasplante en el oído”, explicó.

El científico argentino también avanzará el camino que queda por recorrer para que su terapia se aplique en casos de presbiacusia: el tipo de sordera más frecuente, cuyo origen es el envejecimiento y que afecta en Europa a un 40 % de la población mayor de 65 años.

“Sobre la posible terapia, hay cosas muy importantes que todavía no sabemos: ¿qué pasa en el largo plazo con las células auditivas que hemos creado y trasplantado al oído? ¿Esas células se mantienen o se caen? ¿Son totalmente seguras o pueden evolucionar de una forma que den lugar a tumores u otros problemas?”, se preguntó.

Las dudas sobre el tratamiento deben despejarse realizando más experimentos en los próximos diez años, un tiempo en el que podrían ayudar los hallazgos de otros colegas.

Rivolta destacó la investigación presentada en el congreso por científicos de la Universidad de Kioto (Japón), que descubrieron una población de células que parece seguir viviendo después del nacimiento, cuando se creía que la formación de las células del oído finaliza por completo en la etapa de formación del feto.

“El descubrimiento científico tiene su velocidad propia, y eso es muy difícil de cambiar, aunque también es verdad que el campo de la audición ha sido siempre la cenicienta de la investigación biomédica, porque compite con otras, en teoría, más importantes, como la investigación del cáncer o de otras enfermedades terminales”, afirmó este especialista.

Sin embargo, el tamaño de la población afectada por problemas auditivos es muy elevado, y sus complicaciones en la vida diaria, considerables, como es la mayor dificultad que tienen los niños para aprender el lenguaje o los problemas de integración social en el caso de los adultos, añadió. EFE

http://www.espectador.com

Río Uruguay afectado por roturas en emisario de OSE


A FIN DE AÑO ADJUDICARÁN NUEVA PLANTA

El emisario de OSE en Fray Bentos descarga directamente sobre arroyo Laureles por roturas que serán reparadas hacia fin de año. Esto afecta el río Uruguay. Autoridades anunciaron la construcción de una planta porque la actual es antigua.

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La planta de tratamiento está funcionando correcta y normalmente, pero es antigua. Foto: Daniel Rojas

Río Negro | Daniel Rojas

El vicepresidente de OSE, Daoiz Uriarte, respondió al llamado de una radio local que tomó conocimiento del asunto a partir de denuncias de vecinos que presenciaron el vertido de materia en el curso de agua.

“La planta de tratamiento está funcionando correcta y normalmente, pero es una planta antigua con un tratamiento muy primario y que está al borde de su capacidad”, indicó Uriarte a radio Visión de Fray Bentos.

El vicepresidente de OSE recordó que hace unos años “hubo un proyecto importante en el que participaba Botnia (UPM) por el que se iba a hacer un colector que iba a verter en la pileta de la planta, lo cual era bueno para Botnia y también para nosotros. Esto nos hubiera permitido ahorrar varios millones de dólares”.

Explicó que “lamentablemente” por disposiciones de CARU (Comisión Administradora del Río Uruguay) y la Dirección Nacional de Medio Ambiente y la relación con nuestros vecinos eso tuvo que ser dejado de lado y establecer un proyecto propio”.

Informó que el nuevo diseño “está para licitar en los próximos días y espero que podamos adjudicarlo antes de fin de año y comenzar así la construcción de la nueva planta, que será de última generación con tratamiento ultravioleta y con capacidad para absorber la demanda de Fray Bentos hasta 2050”.

El jerarca estimó que la inversión será de alrededor de US$ 10.000.000. Estará ubicada en el mismo lugar donde funciona la actual.

 

La financiación está aprobada por la Corporación Andina de Fomento y, de acuerdo a los cálculos, la ejecución será a partir de mediados de 2014 y demandará entre 12 y 18 meses de obra.

El proyecto de la nueva planta contempla la remoción de nutrientes como nitrógeno y fósforo, lo que evitará que lleguen al río Uruguay.

Uriarte también reconoció la existencia de una rotura en el emisario. “Ya se asignó la obra a la empresa Cujó y en estos días comenzaran los trabajos de reparación para solucionar el problema. Entonces no tenemos un problema en la planta, que está funcionando correctamente, pero con las limitaciones que tiene la tecnología propia de algo antiguo”.

El jerarca aclaró que no existe perjuicio alguno para la población. “Quiero darle la tranquilidad a los vecinos de que no están con ninguna crisis en ese sentido y sí, por supuesto, la rotura del emisor afecta la calidad del río, pero es momentáneo”.

Como exigencia de OSE, Botnia (hoy UPM) construyó una toma de agua alternativa que se enciende una vez por mes para asegurar su buen funcionamiento. Está a 8 kilómetros aguas arriba de la ciudad.

Se hizo ante la eventualidad de un accidente con barcos que transportan insumos críticos o productos químicos. “Funciona como toma alternativa, pero no la hemos tenido que utilizar porque no hemos tenido ningún accidente”, afirmó Uriarte.

La cifra

10:

de dólares es lo que costará aproximadamente la nueva planta de tratamiento que construirá OSE en Fray Bentos.

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Alcohol: aprobado antes de fin de año


EL PROYECTO DE REGULACIÓN COMENZÓ A SER TRATADO AYER

venta-alcohol1El proyecto de ley por el que se regula el consumo del alcohol comenzó a ser analizada ayer por la comisión de Adicciones de la Cámara de Representantes.

De acuerdo con lo que anunció en la reunión, la bancada del Frente Amplio pretende su aprobación en Diputados antes de la finalización del año.

En la reunión de ayer se acordó el régimen de trabajo de la comisión, que será de una sesión semanal para tratar el tema, y se elaboró una extensa lista de personas y organismos a consultar respecto al tema.

Así, los primeros invitados serán el prosecretario de Presidencia, Diego Cánepa, en su papel de presidente de la Junta Nacional de la Droga (JND), y Julio Calzada, como secretario general del organismo.

Además se invitará al Ministerio de Salud Pública, a la cátedra de la Facultad de Medicina de la Udelar, al Instituto de la Niñez y la Adolescencia del Uruguay (INAU) y al Instituto Nacional de Vitivinicultura (Inavi), entre otros.

En la reunión de la comisión de Adicciones, el diputado nacionalista Gerardo Amarilla solicitó que se sumen como insumos de trabajo los otros proyectos de ley sobre el tema del consumo de alcohol que están en distintas comisiones legislativas.

Regulación.

El proyecto prevé entre otras disposiciones la creación de una Unidad Reguladora de Bebidas Alcohólicas que “tendrá como finalidad promover y proponer acciones tendientes a gestionar los riesgos y reducir los daños asociados al consumo problemático de bebidas alcohólicas”.

El organismo regulará también “las actividades tendientes a distribuir, comercializar, expender, ofrecer a título gratuito, consumir, promocionar, patrocinar y publicitar bebidas alcohólicas”.

El proyecto prohíbe la venta, expendio u ofrecimiento de bebidas alcohólicas para consumir afuera de un establecimiento entre la hora 22 y las 8 de la mañana.

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