Archive for 13/08/13

Inducir el parto podría aumentar el riesgo de autismo


Un parto inducido o acelerado podría estar relacionado con el riesgo de que el bebé desarrolle autismo, según los resultados preliminares de un estudio publicado este lunes que subraya la necesidad de aumentar la investigación sobre las causas de la enfermedad.

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Un parto inducido o acelerado podría estar relacionado con el riesgo de que el bebé desarrolle autismo, según los resultados preliminares de un estudio publicado este lunes que subraya la necesidad de aumentar la investigación sobre las causas de la enfermedad.

El estudio conjunto de la Universidad de Michigan y la de Duke, publicado en la revista Jama Pediatrics, es el mayor sobre el asunto que se ha desarrollado hasta ahora en Estados Unidos y sugiere que el riesgo es aún mayor si el bebé es de sexo masculino.

Los investigadores estudiaron los registros de todos los niños nacidos en el estado de Carolina del Norte durante los últimos ocho años y relacionaron más de 625.000 nacimientos con sus correspondientes expedientes escolares, para determinar que un 1,3 % de los niños y un 0,4 % de las niñas tenían autismo.

El estudio concluye que, de los bebés masculinos, aquellos que nacieron en un parto inducido y acelerado tenían un riesgo de autismo un 35 % más elevado que los que nacieron a través de contracciones naturales, sin ninguno de esos tratamientos.

En el caso de las niñas, sólo los partos acelerados se asociaron con un aumento de riesgo de autismo, y no los inducidos, algo que según los autores del estudio, requiere más investigación.

En términos generales, el número de madres que habían tenido partos inducidos o acelerados era mayor entre los niños con autismo que entre los que no lo padecían, y el estudio calcula que prescindir de ese tipo de técnicas podría prevenir dos de cada 1.000 casos de autismo en el caso de los bebés de sexo masculino.

Los autores advirtieron que los resultados son insuficientes para probar una relación causal entre el parto inducido y el autismo, por lo que se necesitan más estudios al respecto.

Pero el estudio “proporciona pruebas preliminares de que existe una asociación entre el autismo y la inducción o aceleración del parto”, algo que puede dar pistas ante el creciente diagnóstico de autismo en niños en EE.UU, según Marie Lynn Miranda, coautora del estudio e investigadora en la Universidad de Michigan.

Simon G. Gregory, el principal autor del estudio en la Universidad de Duke, destacó que la relación entre ambos factores ya se ha estudiado en otros trabajos científicos, pero éstos se basaban en “un universo relativamente pequeño”.

“Nuestro estudio es de lejos el mayor de los que contemplan la relación entre autismo e inducción o aceleración”, agregó.

Alrededor de uno de cada 88 niños en Estados Unidos sufre de autismo, y los investigadores del país tratan de determinar qué factores ambientales pueden influir en el desarrollo de la enfermedad, aparte de los genéticos.

Los autores del estudio alertaron que sus resultados no debían tomarse como base para evitar el recurso a la inducción o aceleración del parto hasta que haya más investigación, dado que esas técnicas tienen “claros beneficios” asociados.

“La inducción del parto, especialmente para las mujeres embarazadas con condiciones médicas como la diabetes o la alta presión sanguínea, ha reducido significativamente el riesgo de dar a luz a un feto muerto”, apuntó Chad A. Grotegrut, coautor del estudio en la Universidad de Duke.

Fuente: EFE.

Movus convoca a manifestación en el Parlamento por votación de Ley de Megaminería


La Cámara de Senadores se reunirá desde las 9:30 para culminar el debate sobre el proyecto que habilita la actividad minera de gran porte. El Movimiento por un Uruguay Sustentable (Movus) convoca a asistir a la sesión para expresar su rechazo al proyecto promovido por el Frente Amplio.

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Durante el debate de la pasada semana en el Senado, se confirmó que el Partido Nacional y el Partido Colorado votarán en contra del proyecto, acompañando únicamente algunos artículos relacionados con los controles medioambientales.

Igualmente, con los votos únicamente del oficialismo se aprobará el proyecto que regresará a Diputados dado que se le introdujeron algunas modificaciones.

Desde Movus se sostiene que “la ley propuesta es ajena a la realidad del país, Uruguay posee tierras privilegiadas en el mundo para producir alimentos, sus reservas minerales son pequeñas y de pobre concentración”.

“La destrucción del ecosistema y la corta duración de la actividad minera posible fueron confirmadas en la discusión legislativa. El proyecto Aratirí al que esta ley beneficia es un negocio de ocasión de una empresa extranjera que pretende exportar rápidamente el hierro disponible”, denuncian en un comunicado.

También afirman que “son un engaño para confundir a la población las declaraciones de quienes afirman que este proyecto de ley impondrá mayores exigencias tributarias a la minería de gran porte”.

“Este proyecto de ley es altamente inconveniente para el país y no puede ser aprobado por el solo hecho de contar con una mayoría parlamentaria, los legisladores son representantes y no dueños de la voluntad de los electores”, concluyen.

Montevideo, Uruguay
UNoticias
MDS

 

“No tienen incentivos para frenar la contaminación del agua”


EILON ADAR, HIDRÓLOGO ISRAELÍ

Experto recomienda que se incorpore tecnología para gestión eficiente del agua

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La mitad de Israel está cubierta por el desierto de Neguev y solo el 20% del terreno es apto para los cultivos. Es por esta forzosa realidad que el profesor Eilon Adar, experto en hidrología de la Universidad Ben Gurión, consideró que Uruguay puede permitirse la suerte del despilfarro del agua, pero no por mucho tiempo más. Una de las lecciones israelíes que transmitió en diversas actividades con empresarios y autoridades uruguayas es que el sector agrícola o de cría extensiva de ganado –en buena parte responsables del deterioro de la calidad de agua de la cuenca del río Santa Lucía– pague más por el agua.
¿Qué lecciones puede aprender Uruguay de Israel?
Toda la tecnología que se inventó y se implementó en Israel surgió de una necesidad. La escasez no solo es falta de agua; a veces es falta de calidad de agua. Eso puede aplicarse en Uruguay. Uruguay ha tenido un deterioro del agua por incidencia de la agricultura, de la industria y del mal uso del agua residual. Pero ustedes son afortunados. Tienen mucha agua. Solo tienen que tener cuidado de no contaminarla. En Israel, en realidad, tenemos suficiente cantidad, pero la calidad no es tan buena. Si Uruguay aplica las tecnologías de Israel habría un cambio positivo.
¿Cuáles son esas tecnologías?
En Israel usamos nueva tecnología para mejorar los tratamientos y para ahorrar agua. En Uruguay estas mismas medidas pueden utilizarse ya que el resultado final es el mismo: mejorar la calidad. El tratamiento de las aguas residuales del sector industrial se debe realizar para ahorrar agua para el futuro y para evitar la contaminación. Las autoridades (israelíes) establecieron niveles de calidad mínimos para su introducción al sistema de aguas residuales. Si la fábrica no cumple con los estándares para liberar esta agua tienen que encontrar su propia solución que es más cara. Algunas industrias, como la petroquímica y de los fertilizantes, tienen aguas residuales especiales y, por lo tanto, se trasladan a zonas más aisladas con su propio sistema de aguas residuales. Desarrollamos un tratamiento que Uruguay puede adaptar para aumentar la eficiencia de sus plantas, no del punto de vista mecánico, sino bioquímico. Se aumentó la biomasa bioquímica del agua, es decir, la cantidad de bacterias. Dos compañías trataron con distintas partículas del plástico y las hicieron tan livianas, que el sistema de ventilación las mueve y eso hace que se aumente por 10 el área de la superficie que hay entre las bacterias y el agua. Así se aumenta la capacidad de la planta. No es una tecnología cara. Se inyecta aire y esto enriquece el agua porque le permite a las bacterias florecer.

¿Qué medidas se han implementado para las aguas domésticas?
Para algunas comunidades el tratamiento terciario no es suficiente. En zonas urbanas como Tel Aviv se hace un tratamiento terciario seguido de lagunas de infiltración. Allí las aguas residuales filtran el suelo y alcanzan el agua subterránea pero, mientras se está filtrando, el agua se libera de las bacterias. Lo que se obtiene es agua que luego se puede bombear y usarla para el riego.

¿La reutilización es la clave para resolver problemas de calidad?
No necesariamente. Hay que tratar el agua para proteger el medio ambiente, sin duda. Pero en Uruguay, donde hay mucha agua, no es realmente necesaria. Lo que sí tienen que hacer es devolver lo que tomaron al medioambiente.

¿Cómo actuó Israel para que el sector agropecuario se inserte en un esquema de uso eficiente del agua?
Le asignamos una cuota específica a los granjeros, por lo tanto, ellos para tener éxito y para producir más, van a realizar el uso más efectivo posible del agua. Y el costo del agua es caro, al igual que los fertilizantes. Entonces, ellos van a intentar ahorrar y van a reutilizar agua.
Aquí tenemos el concepto de que el agua es gratis, ¿cómo son las tarifas en Israel?
Hay una gran diferencia entre la tarifa doméstica y la productiva. Los granjeros pagan entre US$ 0,38 y US$ 0,40 el metro cúbico de agua. En lo que refiere a las municipalidades hay un precio diferencial, pero en términos generales el precio ronda los US$ 2. Todos tenemos una cuota. Si nos pasamos de esta cuota, el precio sube de forma exponencial. El precio incluye el tratamiento previo, el traslado y el tratamiento de las aguas residuales.

Del punto de vista de medidas de regulación, ¿qué abordaje debería implementar Uruguay?
En Uruguay, como en los países en desarrollo, las autoridades no tienen ningún incentivo para frenar la contaminación del agua. Un problema que tienen es que los políticos quieren atraer a las industrias extranjeras y entonces les ofrecen descuentos y les dicen: “Bueno, olvídense de las aguas residuales”. Las industrias no solo vienen por la mano de obra más barata, sino porque hay medidas de medio ambiente menos estrictas. Es una lástima que los políticos permitan eso.

 

EILON ADAR

Reconocido internacionalmente por haber liderado el desarrollo del “Mixing Cell Model” utilizado en cuencas de todo el mundo (desde el desierto de Kalahari al de Bessor de Israel) para evaluar patrones de flujos de aguas subterráneas en sistemas de acuíferos de cuencas áridas. Es director del Instituto Zucherberg de Investigaciones sobre el Agua, dependiente del Instituto Blaustein de Estudios del Desierto de la Universidad de Ben Gurión.

 

Detectan actividad cerebral en ratas después de ser declaradas muertas


CIENCIA

Científicos notaron altos niveles de electricidad en el cerebro por hasta 30 segundos después de la “muerte clínica”, cuando el corazón deja de latir.

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Emol/GDAlun ago 12 2013 20:31

Según datos publicados por la Universidad de Michigan, un 20% de los sobrevivientes de paros cardiorrespiratorios afirma haber tenido experiencias “cercanas a la muerte”, en muchos casos “más reales que la realidad” y en otros una gran luz blanca.

Este tipo de fenómenos motivó una investigación de la misma universidad para entender el proceso biológico que hay tras ellos. Para esto expertos de la universidad indujeron paros cardiorrespiratorios en nueve ratas, midiendo su actividad cerebral durante el proceso.

Una vez declaradas “clínicamente muertas” (cuando el corazón deja de latir y la sangre deja de fluir hacia el cerebro), notaron un alto nivel de actividad eléctrica en el cerebro por hasta 30 segundos.

“La predicción de que encontraríamos alguna señal de actividad consciente en el cerebro durante un paro cardiorrespiratorio fue confimada por los datos”, afirmó Jimo Borjigin, profesor asociado de Fisiología y Neurología de la universidad.

Pero lo realmente sorpresivo fueron los altos niveles de actividad, incluso superiores a los detectados donde un estado de consciencia.

“Esto sugiere que el cerebro es capaz de realizar actividad eléctrica organizada durante las etapas tempranas de la muerte cerebral”, explica George Mashour, profesor de Anestesiología y Neurocirugía de la misma universidad.

 

Según publicó la casa de estudios, esto abre todo un campo de posibilidades de estudio.

“Será la base de estudios humanos que investiguen las experiencias mentales que ocurren en el cerebro moribundo, incluyendo el hecho de ver una luz durante un paro cardiorrespiratorio”, indicó Borjigin.

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Nueva tecnología para mejorar prevención del cáncer de colon


IMÁGENES PERMITEN OBSERVAR LOS TEJIDOS EN TRES DIMENSIONES Y A COLORES

Un ingeniero chileno desarrolló un sistema que genera imágenes tridimensionales y en colores del colon. La técnica ampliaría le sensibilidad de los colonoscopios actuales y, en consecuencia, detectaría más lesiones precursoras de cáncer.

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El Mercurio/GDA

Todo está dispuesto para que el próximo mes una treintena de pacientes del Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos) se conviertan en los primeros en probar una técnica que permitiría mejorar la prevención del cáncer de colon. La técnica aumenta la capacidad de la colonoscopía para detectar lesiones precancerígenas como pólipos y otras diminutas formaciones que preceden la aparición de tumores colorrectales.

La llamada “endoscopía fotométrica estéreo”, que se detalla en la revista Journal of Biomedical Optics, fue desarrollada por investigadores de un consorcio científico liderado por el ingeniero eléctrico chileno Vicente Parot (29 años), quien hasta 2011 fue investigador del Centro de Imágenes Biomédicas de la Universidad Católica de Chile.

Con esta técnica endoscópica, el médico podrá visualizar la superficie del colon como si fuera un verdadero paisaje 3D en colores, con sutiles elevaciones e imperceptibles depresiones que podrían ser lesiones precursoras de cáncer y que en muchos casos las imágenes bidimensionales que capturan las cámaras de fibra óptica de los colonoscopios tradicionales no logran detectar.

Imagen en 3D.

“Lo que nos motivó fue mejorar la prevención del cáncer de colon. Actualmente, los médicos no encuentran hasta 30% de las lesiones precancerígenas debido a que están mirando un área demasiado extensa, su color es muy sutil para distinguirlas o los pliegues del colon no permiten ver toda la superficie”, explica Parot.

Fernando Fluxá, jefe de Gastroenterología de la Clínica Las Condes (Chile) lo corrobora: “Pese a que en los últimos años la definición del colonoscopio ha pasado de 300 mil a 1,2 millón de pixeles, que pueden magnificar hasta en 200 veces la imagen y han mejorado notablemente la percepción, el diagnóstico de las lesiones incipientes o pequeñas no ha ido de la mano con estos avances”.

 

Para mejorar este escenario, la tecnología desarrollada por el equipo de Parot utiliza múltiples fuentes de iluminación para calcular y reproducir la topografía de los tejidos del colon. Por topografía se entiende el conjunto de particularidades de su superficie.

Al combinar esta información con la imagen en color que entrega el colonoscopio convencional es posible obtener una imagen tridimensional en color de la superficie del colon o agregar a la imagen un contraste generado virtualmente, para así resaltar lesiones muy sutiles.

La ventaja sobre otras técnicas que buscan mejorar las colonoscopías es que esta sería simple de implementar en colonoscopios ya disponibles. “Todo lo que se necesita es alternar las fuentes de luz del dispositivo y actualizar su software para procesar los datos fotométricos”, explicó en un comunicado del Instituto Tecnológico de Massachusetts Nicholas Durr, integrante del equipo de técnicos.

Un prototipo de colonoscopio ya se probó en forma exitosa en segmentos de colon extirpados a pacientes y en un colon artificial de silicona que replicaba las curvaturas y relieves de este segmento del tubo digestivo, incluyendo diminutos pólipos de no más de 1 mm de altura por 0,5 mm de diámetro y lesiones planas casi imperceptibles.

“Son justamente las lesiones planas y deprimidas -conocidas como `de novo`- las que más cuesta detectar, incluso por el ojo más entrenado”, asegura Fluxá.

A su juicio, si con la técnica se logra mejorar la detección de estas lesiones, se podrían reducir especialmente los casos de cáncer colorrectal de intervalo; aquellos que aparecen entre una colonoscopía de screening y el siguiente control, que habitualmente es cinco años más tarde. “Estos son cerca del 9% de los casos de cáncer de colon y pueden aparecer porque había un pólipo o una lesión de novo que no se detectó”.

Pese a los avances tecnológicos que ha tenido el colonoscopio, uno de los obstáculos para una mayor detección de las lesiones precancerosas es que la colonoscopia sigue siendo un examen que depende mucho del ojo humano, apunta Fluxá.

Por eso, señala, “si una tecnología hiciera menos operador-dependiente la detección, daría en el clavo”. Esa es la próxima apuesta de Parot: un sistema de detección automática de lesiones por computadora.

En Uruguay el cáncer colorrectal provoca la muerte de dos personas por día. Se trata del segundo cáncer más frecuente, después del cáncer de mama.

Las claves del tema.

El intestino grueso o colon

El colon, también llamado intestino grueso, forma parte del sistema digestivo. Es un tubo hueco de aproximadamente 1,5 metro de largo en el cual el cuerpo produce y almacena heces.

Detección de tumores

El método para estudiar el colon y detectar tumores o lesiones precancerígenas es la colonoscopía (consiste en introducir un instrumento a través del ano), pero en los últimos años se ha desarrollado una cámara que permite observarlo sin llegar al procedimiento invasivo.

Cómo es el nuevo sistema

Ahora un equipo de científicos liderados por un ingeniero chileno desarrolló un sistema que permite observar la superficie del intestino en imágenes en tres dimensiones.

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Madre acciona contra MSP por un fármaco para su hijo


JUSTINO, DE 5 AÑOS, PADECE UNA RARA ENFERMEDAD

Laura Hernández, de 36 años, presentó un recurso de amparo contra el Ministerio de Salud Pública para que se hiciera cargo de un medicamento, muy costoso, que precisa su hijo. Ganó la instancia, pero el MSP apeló y el fallo fue revocado.

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Canelones | Patricia Mango

“Que el gobierno se haga cargo” del derecho a la vida de Justino, es el reclamo que Laura Hernández está haciendo para conseguir la medicación que necesita su hijo, de 5 años.

El niño padece la enfermedad de Niemann-Pick, una rara patología neurodegenerativa, que no tiene cura.

El caso es único en el país y el costo del medicamento, que alivia o retarda las complicaciones, es de $ 261.000 por dosis, aproximadamente.

La enfermedad de Niemann- Pick, causada por una mutación genética, se caracteriza por la falla de una enzima que no deja salir al exterior los lípidos y el colesterol que se acumulan en el bazo, hígado y cerebro; con el tiempo la enfermedad degenera todos los órganos.

Según rememoró Laura, la situación quedó en evidencia durante una consulta médica: la pediatra notó, al palparlo, que el bazo era muy grande para la edad del niño. La consulta surgió luego de tres días continuados de vómitos.

En enero de este año, tras ir y venir a varias consultas, supo lo que tenía Justino. Es que el Banco de Previsión Social (BPS) y la Fundación Niemann-Pick (de Argentina) enviaron muestras de sangre a Italia.

“Al principio no lo asumí, fue con el correr de los días, cuando empecé a informarme”, comentó en diálogo con El País.

Sin ayuda.

Al obtener una negativa por escrito de su mutualista y del Fondo Nacional de Recursos, al no tener respuestas ni del Ministerio de Salud Pública ni del BPS para el tratamiento de su hijo, Laura decidió interponer un recurso para que le entregaran la medicación. “Gané la primera instancia; el MSP debía proveerme el medicamento dentro de las 48 horas siguientes al fallo, lo cual nunca sucedió”, aseguró.

Esa cartera de Estado -sostuvo Laura- apeló y el fallo fue revocado. “O sea, Justino se quedó sin medicación.

El alcalde de Sauce, Rubens Otonello -ciudad donde viven madre e hijo- envió un mail a todos los medios del departamento, relatando la situación de Laura y su hijo, y explicando que el 12 de junio la mujer presentó una acción de amparo ante el Juzgado Letrado de Primera Instancia en lo Civil de 7º Turno, “con el fin de que el Ministerio de Salud Pública y el Fondo Nacional de Recursos efectuaran la entrega de la medicación que fue negada”. Otonello agrega que “por la sentencia Nº 30/2013 del 18/06/2013 el MSP fue condenado a aportar al niño, en plazo de 48 horas, el medicamento Miglustat.

Laura explicó que cabe una tercera instancia en el juicio, pero el proceso “llevaría mucho tiempo y urge” que su hijo tome la medicación.

La única medicación que existe para tratar esta enfermedad es el fármaco Miglustat.

“Si bien no la cura, es lo único que existe hoy en el mundo para frenar o enlentecer los síntomas de esta enfermedad”, apuntó.

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